New York 25. marca 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR/AP-Molly Riley)

Slovenský hokejový brankár Jaroslav Halák sa víťazne vrátil do kolotoča NHL. V noci na sobotu pomohol 37 úspešnými zákrokmi k triumfu New Yorku Islanders na ľade obhajcu titulu Pittsburghu 4:3 po samostatných nájazdoch

Slovenský brankár Islanders Jaroslav Halák prijíma gratulácie od spoluhráčov po víťazstve 3:0 v zápase zámorskej NHL New York Islanders – Washington Capitals

Halák sa v riadnom hracom čase a predĺžení blysol viacerými výbornými zákrokmi, zo 40 striel inkasoval iba tri góly. V záverečnom rozstrele kryl pokusy Phila Kessela aj Nicka Bonina, prekonal ho len kapitán “tučniakov” Sidney Crosby v druhej sérii. Autorom víťazného zásahu na strane hostí bol John Tavares. “Samozrejme, víťazstvo ma teší. Je skvelé byť späť medzi chalanmi, dosiahli sme obrovsky cennú výhru, vydreli dôležité dva body. Myslím si, že sme z našej strany odohrali dobrý zápas, zostali sme disciplinovaní až do samého konca,” pochvaľoval si slovenský brankár.

Tridsaťjedenročný Halák odchytal svoj prvý profiligový duel od 29. decembra 2016, medzitým pôsobil na farme v Bridgeporte. V nižšej súťaži AHL predvádzal fantastické výkony, ktorými si vypýtal opätovnú pozvánku do prvého tímu. “Ostrovania” ho povolali späť vo štvrtok, aby znova zvýšil konkurenciu v bránkovisku. Halák pri svojom návrate nesklamal. “Zakaždým, keď vyhráte zápas, sú to vynikajúce pocity. Pre mňa sú po návrate do NHL ešte výnimočnejšie. Som šťastný, že som späť,” vyznal sa pre zámorské médiá. Hrdina vlaňajšieho Svetového pohára zožal slová chvály aj od svojho trénera Dougha Weighta. “Vyzeral ako starý dobrý Halák, keď sme ho podpísali pred dvoma rokmi. Niektoré veci vylepšil, vyzeral sebavedomo, agresívne a myslím si, že ostatní chalani čerpali z jeho energie. Som na neho hrdý,” vyjadril sa kouč newyorského tímu na adresu Haláka.

Islanders si vylepšili pozíciu v boji o play off, zásluhou víťazstva sa bodovo vyrovnali Bostonu a aktuálne držia druhú voľnú kartu vo Východnej konferencii. Za touto dvojicou je v tesnom závese Tampa Bay, ktorá stráca bod. Hráči Lightning vyhrali v noci na ľade Detroitu 2:1 po predĺžení, keď rozhodujúci gól strelil v 64. minúte ruský kanonier Nikita Kučerov. Oporou “bleskov” bol aj jeho krajan v bránke Andrej Vasilevskij, ktorý zneškodnil 29 súperových striel. Slovenský brankár v službách Tampy Peter Budaj sledoval jeho výkon zo striedačky. Tomáš Tatar, ktorý odohral v drese Red Wings vyše 20 minút, vyslal na Vasilevského dve neúspešné strely. “Ako keby sa už začalo play off, na každom je vidieť nasadenie a hlad. To je na tom krásne,” uviedol k priebehu zápasu obranca hostí Anton Stralman.

V ďalšom dueli Dallas rozdrvil doma San Jose 6:1. V drese Stars sa zaskvel Adam Cracknell hetrikom, svojím prvým počas siedmich sezón v NHL. Anaheim si poradil s Winnipegom 3:1, v zostave hostí opäť chýbal slovenský útočník Marko Daňo pre bližšie nešpecifikované zranenie. “Káčeri” sa po víťazstve dotiahli v Pacifickej divízii na prvé San Jose, keď získali z predchádzajúcich piatich zápasov až deväť bodov. “Šplháme sa správnym smerom, tým som si istý. Snažíme sa nájsť možnosti, ako vyhrávať zápasy,” citovala oficiálna ligová stránka obrancu Ducks Cama Fowlera.

NHL – sumáre:
PITTSBURGH PENGUINS – NEW YORK ISLANDERS 3:4 pp a sn (0:0, 2:3, 1:0 – 0:0, 0:1)
Góly: 22. Gaunce (Cullen, Kessel), 34. Crosby (Ruhwedel, Sheary), 54. Cullen (Gaunce, Kessel) – 25. Nelson (Ho-Sang, Quine), 30. Lee (Bailey, Tavares), 40. Cizikas (Tavares), rozh. nájazd Tavares. Brankári: Fleury – HALÁK, strely na bránku: 40:46, 18.659 divákov.

DETROIT RED WINGS – TAMPA BAY LIGHTNING 1:2 pp (0:0, 1:0, 0:1 – 0:1)
Góly: 29. Zetterberg (Nyquist, Nielsen) – 46. Palát (Coburn, Kučerov), 64. Kučerov (Point). Brankári: Mrázek – Vasilevskij, strely na bránku: 30:32, 20.027 divákov.

DALLAS STARS – SAN JOSE SHARKS 6:1 (1:0, 3:1, 2:0)
Góly: 9. Cracknell (Spezza, McKenzie), 22. Ritchie (Seguin, Elie), 26. Benn (Hemský, Eakin), 28. Cracknell (Spezza, McKenzie), 45. Cracknell, 46. Klingberg (Spezza, Elie) – 28. Thornton (Burns). Brankári: Lehtonen – Dell, strely na bránku: 29:21, 17.265 divákov.

ANAHEIM DUCKS – WINNIPEG JETS 3:1 (1:0, 1:1, 1:0)
Góly: 18. Perry (Ritchie, Montour), 37. Cogliano (Kesler, Silfverberg), 59. Silfverberg (Fowler) – 27. Morrissey (Wheeler, Perreault). Brankári: Bernier – Hutchinson, strely na bránku: 35:18, 15.647 divákov.

Slováci v akcii:
Tomáš Tatar (Detroit)      20:38 0 0 0 0 2 2
Jaroslav Halák (Islanders) 65:00 37 92,5%