Vrtuľník ruskej výroby typu MI-17 vzlietol v piatok z mesta Puerto Ayacucho v štáte Amazonas v južnej Venezuele. Stroj smeroval do 370 kilometrov vzdialeného mesta Puerto Esmeraldas. Dispečeri stratili kontakt s vrtuľníkom po 70 kilometroch letu.

Pátraciu operáciu sťažujú nepriaznivé poveternostné podmienky. Venezuela nakúpila niekoľko vrtuľníkov typu MI-17 od Rusov ešte pred desiatimi rokmi. Armáda od toho času zaznamenala už najmenej päť nehôd týchto strojov.