New York 26. decembra 2018 (SITA/AP/HSP/Foto:TASR/AP-David Zalubowski)
 
Vianoce v NBA priniesli aj vysoké víťazstvo basketbalistov Los Angeles Lakers na palubovke obhajcu trofeje Golden State Warriors 127:101. Suverénny triumf hostí zatienilo zranenie ich lídra LeBrona Jamesa, ktorý sa nedobrovoľne porúčal z palubovky 7:51 min pred koncom tretej štvrtiny s natiahnutými slabinami na ľavej nohe. Zranenie si spôsobil pri načahovaní sa za stratenou loptou. Aj tak stihol 17 bodov a 13 doskokov

Na snímke hráč LAkers LeBron James

“Snažil som sa chvíľu strečovať, roztiahnuť to, ale keď som zistil, že nemôžem byť prospešný pre svoje družstvo, radšej som sa stiahol. Na ďalší deň ma čaká röntgen a podľa toho sa zariadim. Verím, že moja prestávka nebude dlhá,” uviedol LeBron James.
Jeden z najlepších hráčov súčasnosti, ale aj histórie NBA ťahal sériu 156 zápasov a 116 v základnej časti bez toho, čoby len jeden vynechal. Momentálne to vyzerá tak, že tréner Luke Walton pripraví tím Lakers na štvrtkový zápas proti Sacramentu bez Jamesa. Po jeho vynútenom odchode z deja za stavu 71:57 pre hostí sa hráči Golden State aj vďaka dvom trojkám Stephena Curryho dotiahli na 76:78, ale na obrat to nestačilo. Až sedem hráčov Lakers dosiahlo dvojciferný počet bodov a tento skvelý tímový výkon bol základom ich dvadsiateho víťazstva v sezóne. Basketbalisti z Los Angeles (bilancia 20-14) sú už štvrtí v tabuľke Západnej konferencie, len dve priečky za Warriors. Na čele je tím Denver Nuggets s bilanciou 21-10. “Hoci ma nevýslovne mrzí, že som sa nemohol vrátiť do deja, som maximálne hrdý na spoluhráčov a toto víťazstvo,” dodal LeBron James. “Odohrali zápas s pohľadom v očiach, ktorému sme nedokázali čeliť. Hrali tak, ako keby nemali čo stratiť. Pri každom dotyku s loptou boli agresívni,” uznal dlhodobý líder Golden State, v utorok “iba” 15-bodový Stephen Curry.
Vyrovnaný duel videli diváci v Texase, Houston zdolal doma Oklahomu City 113:109. Domácich tradične strelecky ťahal James Harden, ktorý siedmykrát v sezóne prekonal 40-bodovú hranicu (41) a v tejto štatistike v lige niet lepšieho. Eric Gordon ho na svoje narodeniny doplnil 17 bodmi a Clint Capela k 16 bodom pridal výnimočných 23 doskokov. Premiérovo v drese Rockets nastúpil aj Austin Rivers, ktorého Phoenix po výmene z Washingtonu umiestnil na listinu voľných hráčov. Syn trénera Los Angeles Clippers Doca Riversa kvalitne nahradil zraneného Chrisa Paula, osem z desiatich bodov si pripísal v samom závere.
“Snažíme sa byť každým dňom lepší a lepší a budovať si sebavedomie počas celej sezóny. Naším cieľom nie je byť najlepší teraz, ale čo najlepšie sa prichystať na play-off,” vyzdvihol James Harden tímovú stratégiu.
V prvom hranom zápase na Prvý sviatok vianočný si basketbalisti tímu Milwaukee Bucks poradili s New Yorkom Knicks na jeho palubovke 109:95. V tradične mediálne najsledovanejšom dni základnej časti zámorskej súťaže chcel grécky rozohrávač Jannis Antetokunmpo ukázať Amerike, prečo je lídrom aktuálne druhého najlepšieho družstva súťaže a pripísal si double-double 30 bodov a 14 doskokov. Mladý tím Knicks držal krok so svojím súperom iba počas prvej polovice hry, po ktorej prehrával iba o dva body 46:48. Lenže v tretej štvrtine sa Bucks ‘utrhli’ a tá skončila výsledkom 36:22 v ich prospech, čo bolo kľúčové pri triumfe hostí. Hráči Milwaukee sa vo vianočnom rozpise NBA ocitli prvýkrát od roku 1977.
“Iba niektoré tímy dostanú privilégium zahrať si na Vianoce. My sme sa dočkali a predstavili sa na jednej z najväčších scén. Využili sme svoje šance, preto sme šťastní,” uviedol Jannis Antetokunmpo.
Utorkové vianočné sumáre NBA:
New York Knicks – Milwaukee Bucks 95:109 (24:22, 22:26, 22:36, 27:25)
Najviac bodov: Knox 21, Hardaway a Vonleh (15 doskokov) po 14 – Antetokunmpo 30 (14 doskokov), B. Lopez 20, Brogdon 17
Houston Rockets – Oklahoma City Thunder 113:109 (22:22, 30:38, 34:28, 27:21)
Najviac bodov: Harden 41 (5 trojok), E. Gordon 17, Capela 16 (23 doskokov) – George 28 (14 doskokov), Westbrook 21, Adams 17
Boston Celtics – Philadelphia 76ers 121:114 po predĺž. (32:25, 25:26, 29:38, 22:19 – 13:6)
Najviac bodov: Irving 40 (10 doskokov, 5 trojok), Tatum 23 (10 doskokov), Marcus Morris 23 – Embiid 34 (16 doskokov), Butler 24, Redick 17 (4 trojky)
Golden State Warriors – Los Angeles Lakers 101:127 (25:32, 25:33, 32:26, 19:36)
Najviac bodov: Iguodala 23, Durant 21, Stephen Curry 15 – Kuzma 19, Zubac 18 (11 doskokov), L. James 17 (13 doskokov)
Utah Jazz – Portland Trail Blazers 117:96 (24:24, 35:23, 24:23, 34:26)
Najviac bodov: D. Mitchell 19, Gobert 18 (14 doskokov), Ingles a Exum po 15 – Lillard 20, Turner 12, McCollum a Aminu po 11
 
Príspevok Suverénny triumf LA Lakers na palubovke Golden State, ale aj zranenie LeBrona Jamesa zobrazený najskôr Hlavné správy.