Prebudované dvojposchodové skladisko bolo známe ako „Ghost Ship“ (Loď duchov). Plamene ho zachvátili ešte v noci z piatka na sobotu miestneho času, keď sa práve konal večierok pre fanúšikov elektronickej hudby a zabávalo sa ich tam 50 až 100. Ľudia, ktorí v budove bývali alebo ju často navštevovali, uviedli, že viacerí umelci v nej mali svoje ateliéry a ilegálne tam bývala skupina asi desiatich striedajúcich sa osôb. Hasiči sa už v sobotu zo všetkých síl snažili dostať k telám v sutinách spálenej budovy.

Polícia uviedla, že požiar vypukol v piatok okolo 23.30 h miestneho času (sobota 08.30 h SEČ). Na zverejnených záberoch bolo vidieť plamene šľahajúce ponad strechu budovy, ktorá sa následne zrútila. Na mieste požiaru, ktorého príčina zatiaľ nie je známa, zasahovalo viac ako 70 hasičov.