Trnava 6. októbra 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR-Martin Baumann)

Prehra 0:1 v Škótsku postavila slovenskú futbalovú reprezentáciu do nevďačnej pozície, druhé miesto v tabuľke kvalifikačnej F-skupiny a potenciálnu baráž MS už nemá vo vlastných rukách. V nedeľňajšom domácom súboji s Maltou (18.00 h v Trnave) musí zvíťaziť a súčasne sa spoliehať na pomoc Slovinska, aby v Ľubľane nestratilo všetky body so Škótskom. V opačnom prípade sa za istým víťazom F-skupiny Anglickom umiestnia na druhej priečke Škóti a Slováci nepostúpia na tretí veľký turnaj v ich histórii po účasti na MS 2010 v Juhoafrickej republike a EURO 2016 vo Francúzsku.
Na snímke základná slovenská jedenástka pózuje pred začiatkom zápasu F-skupiny kvalifikácie na MS 2018 Škótsko – Slovensko

Proti Malte už tréner Ján Kozák môže počítať so stopérom Milanom Škriniarom, ktorý pre trest v Glasgowe nehral. Naopak, vylúčenie v kľúčovom súboji v Škótsku vyradilo z účasti v kvalifikačnej derniére krídelníka Róberta Maka. Slováci bez ohľadu na nie príliš optimálne psychické rozpoloženie pôjdu do súboja s outsiderom skupiny s víťazným zámerom. “Určite zavládli smútok, nervy. V kabíne sme si hovorili, že treba zvíťaziť nad Maltou a možno sa to otočí v náš prospech. Škóti to budú mať v Slovinsku ťažké, v náš prospech hrá aj remíza, myslím si, že je to reálne,” uviedol špílmacher slovenského tímu Marek Hamšík, ktorý v Škótsku absolvoval jubilejný 100. zápas v najcennejšom drese. “Je tu veľa skúsených hráčov. Vieme, že šanca je malá, ale stále žije. Pokiaľ máme šancu na druhé miesto a play off, určite sa budeme o ňu biť,” pridal svoj postreh Stanislav Lobotka. V prvom vzájomnom meraní síl koncom marca na Malte triumfovali Slováci 3:1 po presných zásahoch Vladimíra Weissa, Jána Greguša a Adama Nemca.
Z hľadiska boja o baráž by Slovákov v prípade splnenia trojbodového cieľa a zrealizovania “slovinskej pomoci” zaujímali aj výsledky ostatných zoskupení, predovšetkým A-skupiny, D-skupiny a H-skupiny. Barážová miestenka totiž ujde tomu tímu na druhom mieste, ktorému po odrátaní výsledkov s posledným mužstvom zo svojej skupiny zostane na konte najmenej bodov, čo Slovákom reálne hrozí.
Malta sa vo štvrtkovom 9. kole kvalifikačného cyklu dočkala prvého bodového zisku, keď v Ta’Qali remizovala 1:1 s Litvou. Z dna tabuľky sa už nemá šancu odlepiť, no na Slovensku rozhodne nepredá svoju kožu lacno a bude sa chcieť dôstojne rozlúčiť s Talianom Pietrom Ghedinom, pre ktorého bude duel so Slovenskom posledný vo funkcii trénera ostrovného outsidera.
Slovenskí futbalisti sa po piatkovom rannom prílete z Glasgowa presunuli na ich “bázu” do Šamorína, popoludní ich v Senci čakal ľahší regeneračný tréning za zatvorenými dverami. V sobotu si od 18.30 h zatrénujú na Štadióne Antona Malatinského v Trnave, trištvrte hodinu predtým tréner Kozák absolvuje oficiálnu predzápasovú tlačovú konferenciu. Duel Slovensko – Malta povedú talianski rozhodcovia na čele s hlavným Paolom Mazzolenim. V priamom prenose ho prinesie RTVS na Jednotke.

Kvalifikácia MS 2018 – 10. kolo:
F-skupina:
nedeľa 8. októbra (Štadión A. Malatinského, Trnava)
18.00 SR – Malta /rozhodcovia: Paolo Mazzoleni – Mauro Tonolini, Andrea Crispo (Tal.)/
predpokladaná zostava SR: Dúbravka – Pekarík, Škrtel, Ďurica, Hubočan – Škriniar, Lobotka – Rusnák, Hamšík, Weiss – Nemec

Zostávajúci program F-skupiny:
nedeľa 8. októbra:
18.00 Slovinsko – Škótsko /Ľubľana, Eriksson (Švéd.)/
18.00 Litva – Anglicko /Vilnius, rozhodca Grinfeld (Izr.)/

Tabuľka F-skupiny:
1. Anglicko 9 7 2 0 17:3 23 – postup na MS
2. Škótsko 9 5 2 2 15:10 17
3. SLOVENSKO 9 5 0 4 14:7 15
4. Slovinsko 9 4 2 3 10:5 14
5. Litva 9 1 3 5 7:19 6
6. Malta 9 0 1 8 3:22 1