Košice 10. mája 2019 (SITA/HSP/Foto:TASR-Michal Svítok)

Má 20 rokov a na konte zlato z dorasteneckého aj juniorského svetového šampionátu, medzi seniormi mu titul majstra sveta zatiaľ chýba. Mladý americký útočník Clayton Keller štartoval na MS aj pred dvoma rokmi, vtedy tím USA skončil piaty

Na snímke americký hokejista Clayton Keller (druhý vľavo)

V ročníku 2018/2019 bol so 47 bodmi (14+33) najproduktívnejším hráčom Arizony Coyotes, no jeho organizácia tesne nepostúpila do play-off NHL. Na Slovensko si teda prišiel predĺžiť sezónu a zabojovať o niektorú z medailí. “Som veľmi rád, že som po dvoch rokoch späť v Európe. V máji 2017 sa nám nepodarilo naplniť medailový cieľ, o to viac by som rád uspel so spoluhráčmi práve teraz,” povedal v rozhovore pre agentúru SITA rodák z Chesterfieldu v americkom štáte Missouri.

Američania po prílete do Európy absolvovali jediný prípravný duel v Nemecku, ktorý vyhrali 5:2. Do Košíc pricestovali v stredu a vo štvrtok popoludní absolvovali tréning na hlavnej ploche Steel arény. Tréner Jeff Blashill svojim zverencom naordinoval poriadnu zaberačku. “Musíme si poriadne navyknúť na miestne prostredie a dôkladne sa pripraviť na turnaj,” zhodnotil Clayton Keller, podľa ktorého majú Američania veľmi kvalitný káder a neúspech si nepripúšťajú. “Máme veľmi dobre poskladaný tím. Našimi prednosťami sú rýchlosť a bojovnosť. Máme tu niekoľkých skúsených hráčov aj mladíkov ako som ja,” poznamenal s úsmevom.

Už v piatok 10. mája o 20.15 h začne výber USA svoju púť šampionátom duelom proti slovenskej reprezentácii. Podľa Kellera sa jeho tím pripravuje na turnaj všeobecne a príliš nesleduje zostavy súperov. “Zápas proti domácim bude veľmi dôležitý, pretože nastaví ďalšie smerovanie oboch tímov. Slováci pred plnými tribúnami isto nechcú prehrať, no to nechceme ani my. Slovenský tím má viacero kvalitných hráčov z NHL, za všetkých spomeniem môjho spoluhráča Richarda Pánika,” pokračoval.

Na záver pripojil aj pár milých slov o svojom slovenskom spoluhráčovi z Arizony Coyotes. “Richard je skvelý chalan, vždy s ním zažijeme kopec zábavy. Mám ho rád aj preto, že sa u nás v kabíne veľmi často stará o hudbu a robí to veľmi dobre,” dodala pre agentúru SITA americká “devätnástka”.

Žiaden obsah na tejto stránke nie je spoplatnený

Vážení čitatelia, žiaden článok na tejto stránke nie je spoplatnený, čo je dôvodom, prečo musí byť na nej viac reklamy. Chceme vás preto poprosiť o trpezlivosť a zhovievavosť. Vieme, že reklama je niekedy otravná, ale pomáha dofinancovať prevádzku vášho obľúbeného portálu. Chceme sa tiež obzvlášť poďakovať tým, ktorí nás finančne podporujú. Ak sa k nim chcete pripojiť, kliknite sem.

Zdroj