New York 29. apríla 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR/AP)

Hokejisti St. Louis zvíťazili v noci na sobotu v druhom zápase 2. kola play off zámorskej NHL na domácom ľade nad Nashvillom 3:2 a vyrovnali stav série na 1:1. Triumf Blues zariadil dvoma gólmi ruský útočník Vladimir Tarasenko
Na snímke Andrej Sekera

“Bluesmanov” potiahol na ceste za víťazstvom okrem dvojgólového Tarasenka aj brankár Jake Allen. V tretej tretine zaznamenal 14 z celkových 22 zákrokov v zápase. “Vedeli sme, že to bude dlhá séria. Asi ani jeden tím nečakal, že by mohli mať zápasy hladký priebeh. To sa už nestáva tak často. Musíme si teraz oddýchnuť a pripraviť sa na zápasy u nich,” povedal po zápase brankár St. Louis. Nashville si pripísal na svoje konto prvú prehru v tohtoročnom play off. “Niektoré veci sa mi páčili, ako sme sa nimi prezentovali v zápase, ale v konečnom dôsledku je potrebné vyhrávať zápasy. To sa nám nepodarilo,” uviedol kormidelník Predators Peter Laviolette.
Domáci hokejisti otočili zápas v tretej tretine, najskôr vyrovnal Jori Lehterä a necelé štyri minúty pred koncom prišiel rozhodujúci zásah z hokejky Tarasenka: “Každý môj gól je veľkým gólom pre nás. Po prvom zápase sme tento nemohli prehrať. Teraz je to vyrovnané, čaká nás zápas v Nashville. Treba si oddýchnuť, aby sme vydali zo seba maximum.”
V ďalšom zápase semifinálovej série Západnej konferencie vyhral Edmonton aj vďaka gólu slovenského obrancu Andreja Sekeru nad domácim Anaheimom 2:1. Sekera sa presadil už v druhej minúte a bol to jeho prvý gól v tohtoročnom play off. Tridsaťročný zadák výborne trafil z priestoru ľavého kruhu puk, ktorý mu poslal spoza brány protihráč. Anaheim skúšal otočiť stretnutie vo svoj prospech, ale jeho snahu zastavil brankár Oilers Cam Talbot, autor 39 úspešných zákrokov. “Cítil som sa dobre od začiatku, urobil som dôležité zákroky. Rýchlo sme skórovali, čo tiež pomohlo. Začali sme zápas tak, ako sme chceli.
Nezlomili sme sa, čo je znakom dobrého tímu,” citovala agentúra AP brankára Edmontonu. “Káčeri” síce prestrieľali svojho súpera v oboch doterajších domácich súbojoch, ale ani v jednom prípade nevzišli zo zápasu ako víťazi. “Musíme pokračovať v tom, čo robíme. Robíme mnohé veci dobre, ale chýba nám niečo, čo chceme napraviť. Strieľame veľa, ale majú dobrého brankára,” povedal autor jediného gólu Anaheimu Jakob Silfverberg. Ducks citeľne chýbali opory v zadných radoch, piaty zápas za sebou absentoval Sami Vatanen, ku ktorému sa pridal so zranením v hornej časti tela Kevin Bieksa.
play off NHL – 2. zápasy semifinále Západnej konferencie – sumáre:
ST. LOUIS BLUES – NASHVILLE PREDATORS 3:2 (1:1, 0:0, 2:1)
Góly: 20. Tarasenko (Pietrangelo, Steen), 48. Lehterä (Berglund, Parayko), 57. Tarasenko (Edmundson, Schwartz) – 8. Neal (Sissons, Ellis), 44. Ellis. Brankári: Allen – Rinne, strely na bránku: 20:24, 19.506 divákov.
/stav série: 1:1/
ANAHEIM DUCKS – EDMONTON OILERS 1:2 (0:1, 1:1, 0:0)
Góly: 36. Silfverberg (Fowler, Kesler) – 2. SEKERA, 37. Maroon (Eberle, Nugent-Hopkins). Brankári: Gibson – Talbot, strely na bránku: 40:23, 17.174 divákov.
/stav série: 0:2/
Slovák v akcii:
Andrej Sekera (Edmonton) 22:57 1 0 1 1 3 0
/legenda: za menom nasleduje počet odohratých minút, góly, asistencie, body, +/-, strely na bránku, trestné minúty/