Alfacar 28. augusta 2018 (SITA/HSP/Foto:SITA/AP-Christophe Ena)
 
Sagan dorazil do cieľa so stratou 18:35 minút na víťaza
Americký cyklista Ben King sa stal víťazom utorkovej 4. etapy na pretekoch Grand Tour Vuelta a Espaňa. Dvadsaťdeväťročný jazdec v službách tímu Dimension Data sa presadil z pôvodného deväťčlenného úniku, v závere na vrchole stúpania Puerto de Alfacar (dĺžka 12,4 km, sklon 5,4 %) prešprintoval Kazacha Nikitu Stalnova z Astany, ktorý napokon zaostal o dve sekundy. Na treťom mieste s mankom 13 sekúnd finišoval Francúz Pierre Rolland jazdiaci za EF-Drapac Cannondale. Slovenský trojnásobný majster sveta Peter Sagan z tímu Bora-Hansgrohe podľa predpokladov nebol v utorok medzi najlepšími, žilinského rodáka klasifikovali na 121. priečke s odstupom 18:35 min na víťaza.

Na snímke vľavo Peter Sagan

Dvadsaťdeväťročný King dosiahol len štvrté víťazstvo medzi profesionálmi, predtým sa radoval v etapách na pretekoch Okolo Kalifornie 2016 a Critérium International 2015. Zo sezóny 2010 je národným šampiónom v pretekoch s hromadným štartom. “Splnil som si sen. Vo víťazstvo som začal veriť až v poslednom kilometri. Som rád, že tím do mňa vložil dôveru a dal mi príležitosť napriek tomu, že sme tu pre podporu Louisa Meintjesa. Stále som trochu v šoku, v úvode roka som si stanovil cieľ vyhrať etapu na podujatí Grand Tour. Veril som, že mám potenciál dokázať to. Ja a moja manželka sme pre toto obetovali naozaj veľa,” povedal King v prvej televíznej reakcii.
Červený dres lídra Vuelty si udržal Michal Kwiatkowski zo zoskupenia Sky, ktorého klasifikovali na 13. pozícii s odstupom 3:15 min na Kinga. Dvadsaťosemročný Poliak je lídrom s náskokom 7 sekúnd pred nemeckým cyklistom Bora-Hansgrohe Emanuelom Buchmannom, priebežne tretí s odstupom 10 sekúnd je Brit Simon Yates (Mitchelton-Scott). Petrovi Saganovi patrí 134. priečka, za Kwiatkowským zaostáva o 29:25 min.
V utorok sa do úniku vybrali tretí deň po sebe líder vrchárskej súťaže Luis Ángel Maté (Cofidis) a Pierre Rolland (EF-Drapac). Spoločnosť im v deväťčlennej čelnej skupine robili aj Ben King (Dimension Data), Nikita Salnov (Astana), Jelle Wallays (Lotto Soudal), Lars Boom (LottoNL-Jumbo), Óscar Cabedo (Burgos-BH), Aritz Bagües (Euskadi-Murias) a Ben Gastauer (Ag2r). Ich náskok postupne narastal, pred prvým stúpaním dňa na Puerto de la Cabra Montés (dĺžka 15,7 km, sklon 5,9 %) mali k dobru viac ako štyri minúty. Na vrchole kopca bol podľa očakávaní prvý Maté. V druhej polovici etapy lídri stále viac unikali pred pelotónom vedeným tímom Sky a 37 km pred cieľom mali k dobru už 9:50 min.
Jazdci v úniku cítili šancu na víťazstvo a začali útočiť, nikomu sa však nedarilo dostatočne sa vzdialiť. Napokon sa odpojili King, Wallays a Salnov, prvý menovaný si pripísal aj tri bonusové sekundy. Vedúca trojica mala na začiatku cieľového stúpania Puerto de Alfacar 12,4 km pred koncom viac ako 30-sekundový náskok pred prenasledovateľmi, pelotón zaostával takmer o 8 minút. Zakrátko boli vo vedení už len dvaja pretekári, tempu nestačil Wallays. Výrazne okresaný hlavný balík medzitým sťahoval stratu, na špici po celý čas pracovali jazdci LottoNL-Jumbo. Na Kinga so Salnovom sa v poslednom kilometri takmer dokázal dotiahnuť Rolland, z víťazstva sa napokon tešil King. Zo skupiny favoritov atakovali Simon Yates, po ňom aj Buchmann a získali cenné sekundy na lídra Kwiatkowského.
Stredajšia 188,7 km dlhá piata etapa zavedie cyklistov z Granady do Roquetas de Mar. Na trase sa nachádzajú dve stúpania, z vrcholu druhého kopca Alto de Marchal to bude do cieľa už len 26,7 km.
 
Výsledky – Vuelta a Espaňa 2018:
4. etapa (Vélez-Málaga – Alfacar, 161,4 km): 1. Ben King (USA) Dimension Data 4:33:12 h, 2. Nikita Stalnov (Kaz.) Astana +2 s, 3. Pierre Rolland (Fr.) EF-Drapac Cannondale +13, 4. Luis Ángel Maté (Šp.) +1:08 min, 5. Ben Gastauer (Lux.) Ag2r La Mondiale +1:39, 6. Jelle Wallays (Belg.) Lotto Soudal +1:57,… 13. Michal Kwiatkowski (Poľ.) Sky +3:15,… 121. Peter Sagan (SR) Bora-Hansgrohe +18:35
Poradie po 4. etape: 1. Michal Kwiatkowski (Poľ.) Sky 13:47:19 h, 2. Emanuel Buchmann (Nem.) Bora-Hansgrohe +7 s, 3. Simon Yates (V. Brit.) Mitchelton-Scott +10, 4. Alejandro Valverde (Šp.) Movistar +12, 5. Wilco Kelderman (Hol.) Sunweb +25, 6. Ion Izagirre (Šp.) Bahrain-Merida +30,… 134. Peter Sagan (SR) Bora-Hansgrohe +29:25 min
 
Príspevok Sagan dnes dorazil do cieľa na Vulete na 121. mieste zobrazený najskôr Hlavné správy.