Bratislava 13. februára 2019 (SITA/HSP/Foto:TASR/AP-Pavel Golovkin)
 
Po utorňajšom “predkrme” a zápase Fenerbahce Istanbul – Zenit Petrohrad (1:0), v ktorom bol aj v súboji dvoch slovenských futbalových reprezentantov úspešnejší “Turek” Martin Škrtel než Róbert Mak v drese ruského klubu (nepremenil pokutový kop, pozn.), je vo štvrtok na programe zostávajúcich pätnásť duelov šestnásťfinále Európskej ligy UEFA 2018/2019. V akcii bude aj viacero Slovákov, a to najmä v drese českých zástupcov

Na snímke hráči Viktoria Plzeň

Úradujúci český šampión Viktoria Plzeň privíta v Doosan Arene od 21.00 h chorvátsky tím Dinamo Záhreb, jedného z premožiteľov FC Spartak Trnava v skupinovej fáze tejto druhej najprestížnejšej klubovej súťaže na “starom kontinente”. Vo “Viktorke” pôsobia aj Slováci Matúš Kozáčik, Patrik Hrošovský, Roman Procházka, “navrátilec” z hosťovania v Trnave Marek Bakoš ako aj novic Erik Pačinda, ktorý prišiel z FC DAC 1904 Dunajská Streda. Posledne menovaný sa však nedostal na súpisku Plzne pre jarnú časť európskych pohárov, na ktorú mohli kluby zapísať len troch hráčov, ktorí na nej nefigurovali počas jesennej časti. “Na jar účinkujeme v dvoch súťažiach – v lige a Európskej lige. V oboch chceme byť úspešní. Cieľom nemôže byť nič iné, ako na domácej scéne bojovať o majstrovský titul a v EL zabojovať o postup do osemfinále, hoci na nás čaká veľmi silný súper Dinamo Záhreb,” cituje oficiálna internetová stránka Viktorie slová prezidenta klubu Tomáša Paclíka. Plzenčanom nevyšiel ligový vstup do jari, cez víkend hrali nerozhodne na pôde FK Mladá Boleslav 1:1. “Domáci boli dôraznejší, v osobných súbojoch mali veľkú chuť a drvivú väčšinu z nich aj vyhrali. My sme nepremenili šance, pri záverečnom tlaku sme mohli byť presnejší,” uviedol na klubovom webe tréner Viktorie Pavel Vrba a na margo štvrtkového duelu poznamenal: “Dinamo Záhreb je tím, ktorý vyhral skupinu bez jedinej prehry. Je to mužstvo plné skvelých futbalistov, určite to nebude jednoduchý protivník. Všetci vieme, že my aj Slavia Praha musíme uhrať čo najlepšie výsledky a zlepšiť koeficient pre český futbal.”
Na rozdiel od Plzne sa jarná ligová ouvertúra vydarila vicešampiónovi Slavii Praha, po víťazstve doma nad FK Teplice 2:0 zvýšila svoj náskok na čele tabuľky pred “Viktorkou” na šesť bodov. Tréner “zošívaných” Jindřich Trpišovský však vie, že šestnásťfinálový belgický pohárový protivník KRC Genk bude pre jeho tím oveľa náročnejší súper. “Nikto vám nedá nič zadarmo, každá súťaž – česká liga i Európska liga má svoje špecifiká. S Genkom to bude dvojzápas, kde sú šance vyrovnané – 50 na 50. V týchto stretnutiach rozhodujú detaily, predpokladám, že tak bude aj tentoraz. Máme veľkú šancu postúpiť ďalej,” skonštatoval Trpišovský. Na Sinobo Stadium by mal z jeho zverencov nastúpiť reprezentant SR Miroslav Stoch, ktorý prišiel na trávnik v spomenutom vstupnom jarnom ligovom dueli proti Tepliciam v druhom polčase ako striedajúci hráč.
Stopér slovenského národného tímu Milan Škriniar sa bude v drese Interu Miláno snažiť so spoluhráčmi potvrdiť úlohu favorita na postup medzi elitnú šestnástku v konfrontácii s Rapidom Viedeň, prvý duel absolvujú na rakúskej pôde. Rapidu sa nedarí proti talianskym klubom v európskych pohárových súťažiach, v doterajších 21 dueloch zvíťazil iba dva razy a päťkrát hral nerozhodne, na konte má 14 prehier, skóre je tiež nepriaznivé 23:56. S Interom Miláno sa tento viedenský tím stretol pred takmer 30 rokmi a odohral viac ako vyrovnanú partiu. Rapid vyhral v 1. kole Pohára UEFA v sezóne 1990/1991 v domácom prostredí 2:1, rovnakým skóre pre taliansky tím sa skončila aj odveta v Miláne a o postupe favorita vtedy rozhodol až v predĺžení nemecký internacionál Jürgen Klinsmann. “Veríme si. Máme dobrú šancu na postup ďalej. V tejto súťaži môžeme a chceme zohrať dôležitú úlohu. Boli sme sklamaní z vyradenia v Lige majstrov, ale radi by sme triumfovali v Európskej lige,” skonštatoval pre oficiálny web UEFA dlhoročný argentínsky hráč Interu Miláno a teraz viceprezident klubu Javier Zanetti.
Nielen vo Viedni, ale aj vo švajčiarskom Zürichu to z pohľadu domácich môže byť futbalový sviatok: FC privíta SSC Neapol a štadión Letzigrund bude podľa informácie na klubovom webe vypredaný, očakáva sa návšteva 24 000 divákov. Za “partenopei” nenastúpi špílmacher slovenskej futbalovej reprezentácie Marek Hamšík, ktorý by mal zmeniť pôsobisko a v kariére pokračovať v ďalekej Číne. Súperi zvučného mena z Britských ostrovov vycestovali na úvodné šestnásťfinálové merania síl v Európskej lige do Švédska, resp. Bieloruska. Arsenal Londýn nastúpi s bieloruským BATE Borisov a hráči FC Chelsea, ktorí dostali “šestku” v Premier League a podľahli v nedeľu zahanbujúco 0:6 na Etihad Stadium v Manchestri s domácim tímom City, sa budú chcieť revanšovať na európskej scéne, a to na pôde švédskeho Malmö FF. Celkový víťaz EL z rokov 2006, 2007, 2014, 2015 a 2016, španielsky FC Sevilla, bude o účasť v osemfinále bojovať s talianskym Laziom Rím, najskôr na pôde súpera z “večného mesta”. Zaujímavou konfrontáciou môžu byť vo štvrtok aj duely Celtic Glasgow (Škót.) – FC Valencia (Šp.), Sporting Lisabon (Portug.) – FC Villarreal (Šp.) či Galatasaray Istanbul (Tur.) – Benfica Lisabon (Portug.).
V tejto edícii futbalovej Európskej ligy už nie sú finalisti z uplynulého ročníka. Španielsky víťaz Atlético Madrid si zabezpečil vlani 16. mája finálovým triumfom nad Olympique Marseille (3:0) v Lyone miestenku v skupinovej fáze prestížnejšej Ligy majstrov a po postupe z eliminačnej časti nastúpi v osemfinále LM proti Juventusu Turín, neúspešný finalista EL zo sezóny 2017/2018 stroskotal v konkurencii nemeckého Eintrachtu Frankfurt, talianskeho Lazia Rím a cyperského Apollonu Limassol už v jesennej skupinovej fáze. Hráči Marseille získali iba jediný bod a nepostúpili do jarnej vyraďovacej časti.
Odvetné zápasy šestnásťfinále Európskej ligy vo futbale 2018/2019 sú na programe na budúci týždeň, v stredu 20. 2. sa odohrá duel FC Sevilla – Lazio Rím, o deň neskôr zostávajúcich pätnásť stretnutí. Osemfinále EL vyžrebujú 22. februára a štvrťfinále 15. marca 2019. Od osemfinále už neplatia žiadne obmedzenia podľa nasadenia, rovnakej krajiny či predchádzajúceho spoločného účinkovania v jednej skupine. Finále Európskej ligy sa uskutoční v stredu 29. mája 2019 v azerbajdžanskej metropole Baku. Ako je známe, víťaz tohtosezónnej edície EL má zaručenú miestenku v Lige majstrov.
 
Program štvrtkových prvých zápasov šestnásťfinále futbalovej Európskej ligy UEFA 2018/2019 (hrá sa na odvetu, ktorá bude v termíne 20., resp. 21. februára):
 
ŠTVRTOK 14. februára
Galatasaray Istanbul (Tur.) – Benfica Lisabon (Portug.) /18.55/, rozhoduje: Jesús Gil Manzano (Šp.)
BATE Borisov (Biel.) – Arsenal Londýn (Angl.) /18.55/, rozhoduje: Srdjan Jovanovič (Srb.)
Lazio Rím (Tal.) – FC Sevilla (Šp.) /18.55/, rozhoduje: Slavko Vinčič (Slovin.)
Olympiakos Pireus (Gréc.) – Dynamo Kyjev (Ukr.) /18.55/, rozhoduje: Craig Pawson (Angl.)
Stade Rennes (Fr.) – Betis Sevilla (Šp.) /18.55/, rozhoduje: Anastasios Sidiropulos (Gréc.)
FK Krasnodar (Rus.) – Bayer Leverkusen (Nem.) /18.55/, rozhoduje: Davide Massa (Tal.)
Slavia Praha (ČR) – KRC Genk (Belg.) /18.55/, rozhoduje: Andris Treimanis (Lot.)
Rapid Viedeň (Rak.) – Inter Miláno (Tal.) /18.55/, rozhoduje: Tobias Stieler (Nem.)
Sporting Lisabon (Portug.) – FC Villarreal (Šp.) /21.00/, rozhoduje: Clément Turpin (Fr.)
Celtic Glasgow (Škót.) – FC Valencia (Šp.) /21.00/, rozhoduje: Ovidiu Hategan (Rum.)
Šachtar Doneck (Ukr.) – Eintracht Frankfurt (Nem.) /21.00/, rozhoduje: Anthony Taylor (Angl.), hrá sa v Charkove
Malmö FF (Švéd.) – FC Chelsea (Angl.) /21.00/, rozhoduje: Alexej Kulbakov (Biel.)
FC Zürich (Švaj.) – SSC Neapol (Tal.) /21.00/, rozhoduje: Milorad Mažič (Srb.)
FC Bruggy (Belg.) – RB Salzburg (Rak.) /21.00/, rozhoduje: Georgi Kabakov (Bul.)
Viktoria Plzeň (ČR) – Dinamo Záhreb (Chor.) /21.00/, rozhoduje: Serdar Gözübüyük (Hol.)
 
Príspevok Plzeň a Slavia aj so Slovákmi v kádri doma proti Záhrebu a Genku, stopér Škriniar vo Viedni proti Rapidu zobrazený najskôr Hlavné správy.