New York 25. marca 2018 (TASR/HSP/Foto:TASR/AP-Ross D. Franklin)
 
Slovenský hokejista Richard Pánik si v nočnom zápase NHL Florida – Arizona pripísal gól a asistenciu, ale jeho Coyotes neudržali dvojgólový náskok a prehrali 2:4. Dvadsaťsedemročný krídelník potvrdil zlepšenú formu, v uplynulých piatich stretnutiach nazbieral päť bodov za tri góly a dve asistencie.

Slovenský útočník Coyotes Richard Pánik (vpravo) oslavuje svoj gól v zápase zámorskej hokejovej NHL Calgary Flames – Arizona Coyotes

Pánik v prvej tretine pripravil gól nováčikovi Claytonovi Kellerovi a potom v druhej časti sám zvýšil svojím 11. gólom v sezóne na 2:0, keď v presilovke o dvoch hráčov tečoval puk za chrbát Jamesa Reimera. Ešte v strednej časti mohol slovenský útočník dostať svoj tím do trojgólového vedenia, ale gól mu skvelým zákrokom ukradol brankár Reimer. “Panteri” otočili výsledok štyrmi gólmi v tretej tretine a získali cenné víťazstvo v boji o play off. Na druhú voľnú kartu vo Východnej konferencii, ktorú aktuálne vlastní New Jersey, strácajú tri body. “Každý zápas je teraz pre nás ako play off. Po dvoch tretinách sme si povedali, že to nevzdáme a zabojujeme, aby sme sa udržali v hre o postup,” povedal zámorským médiám Vincent Trocheck, ktorý dvomi gólmi zavelil k obratu. Keller po asistencii Pánika strelil svoj 22. gól, čím vyrovnal nováčikovský rekord Coyotes, ktorý držal Peter Mueller zo sezóny 2007/2008. Pánik odohral 16 minút a 7 sekúnd, zaznamenal dve strely, dva bodyčeky a jeden mínusový bod.
Zo Slovákov bodoval v noci na nedeľu aj obranca Andrej Sekera, ktorý sa vrátil na ľad po zranení a prispel asistenciou k víťazstvu Edmontonu 3:2 nad Los Angeles. Slovenský obranca nastúpil na prvý zápas od 18. marca a piatou asistenciou v sezóne sa podieľal na víťaznom góle svojho tímu, ktorý dal hviezdny útočník Connor McDavid. Pre kapitána Edmontonu to bol druhý gól v zápase, vďaka ktorému sa so ziskom 96 bodov (38+58) dostal na čelo kanadského bodovania celej NHL pred Nikitu Kučerova z Tampy Bay. Oilers vyhrali tretí zápas za sebou a ešte stále majú teoretickú šancu na play off. Sekera bol na ľade 15 a pol minúty, okrem asistencie si pripísal aj tri zblokované strely.
Hráči New Yorku Islanders podľahli Chicagu 1:3, v domácej bránke inkasoval Jaroslav Halák dva góly z 24 striel, zaznamenal tak úspešnosť zásahov 91,7 percenta. Posledný tretí gól dostali “ostrovania” v závere do prázdnej bránky. Z výhry Blackhawks sa tešil aj slovenský útočník Tomáš Jurčo, ktorý počas 12 a pol minúty zaznamenal tri strely. Islanders prehrali deviaty z posledných jedenástich zápasov a ich nádej na play off sa pomaly rozplýva. Blackhawks už stratili šancu 20. marca. “Mali sme dosť šancí, ale sme ich nevyužili. V poslednom čase sa veľmi trápime, nemáma radosť z hry,” povedal pre nhl.com kapitán Islanders John Tavaraes, ktorý v závere znížil na 1:2. Halák si pripísal 22 zásahov, pri prvom inkasovanom góle nemal šancu, keď si puk tečoval do vlastnej bránky Adam Pelech. Pri druhom zásahu stratil slovenský brankár na chvíľu kontrolu nad pukom, čo využil Brandon Saad.
Nováčik z Las Vegas v útoku s Tomášom Tatarom prehral na ľade Colorada 1:2 po samostatných nájazdoch a nevyužil šancu definitívne si poistiť postup do play off. V tretej sérii rozhodol o víťazstve Avalanche Gabriel Landeskog. Colorado sa posunulo na pozíciu prvej voľnej karty v Západnej konferencii pred Anaheim Ducks. Hoci padalo málo gólov, diváci videli výborný zápas s množstvom zaujímavých akcií. Žiarili obaja brankári Semjon Varlamov (39 zásahov) aj Marc-Andre Fleury. “Sme sklamaní z prehry, ale bol to výborný zápas, super atmosféra a užili sme si to,” povedal Fleury, ktorý sa vrátil do akcie po krátkom zranení a zaznamenal 29 úspešných zásahov. Tatar sa po predchádzajúcich dvoch gólových večeroch tentoraz do štatistík nezapísal, na ľade bol 13:16 minúty, zaznamenal plusku a dve strely.
Ottawa nestačila na Carolinu (2:5), v zostave Senators chýbal pre nešpecifikovnaé zranenie Marián Gáborík. Do zostavy “senátorov” sa vrátil švédsky obranca a kapitán tím Erik Karlsson, ktorý vynechal dva zápasy po tom, ako s manželkou Melindou prišli o nenarodeného syna Axela. Diváci v Canadian Tire Centre ho privítali vrúcnym potleskom. “Cítim s ním a s jeho manželkou. Nie je to jednoduché v takýchto momentoch myslieť na hokej. Som však rád, že sa vrátil, bolo pekné vidieť ho späť,” povedal útočník Caroliny Jordan Staal, ktorý si prednedávnom prešiel niečím podobným. Na začiatku marca jeho novonarodená dcéra Hannah zomrela pre vrodenú poruchu.
Hokejisti New Jersey zdolali Tampu Bay 2:1, slovenský brankár v službách “bleskov” Peter Budaj šancu opäť nedostal, keď nebol ani na striedačke. Toronto natiahlo rekordnú sériu domácich víťazstiev na 13, keď zdolalo Detroit 4:3. Maple Leafs dosiahli 45. triumf v sezóne, čím vyrovnali doterajšie maximum. Podarilo sa im to aj v sezónach 1998/99, 1999/2000 a 2003/2004.
Washington si po víťazstve 6:4 v Montreale upevnil prvé miesto v Metropolitnej divízii. Štyri asistencie zaznamenal Nicklas Bäckström, po dva góly strelili Jevgenij Kuznecov a Tom Wilson. Minnesota zdolala Nashville 4:1, tréner Wild Bruce Boudreau sa tešil z jubilejného 500. víťazstva v NHL. Podľa štatistikov dosiahol túto métu ako druhý najrýchlejší kouč, keď sa mu to podarilo v 836. zápase. Rýchlejší bol iba legendárny Scotty Bowman (825). Sériu troch prehier ukončili New York Rangers, keď zdolali Buffalo 5:1. Tretí gól “jazdcov” strelil Neal Pionk a otvoril si strelecký účet v profilige.
Výsledky NHL:
Colorado – Vegas 2:1 pp a sn, San Jose – Calgary 5:1, Columbus – St. Louis 1:2, Florida – Arizona 4:2 /za hostí PÁNIK 1+1/, New Jersey – Tampa Bay 2:1, New York Islanders – Chicago 1:3 /HALÁK inkasoval dva góly, kryl 22 striel, mal úspešnosť zásahov 91,7 percenta/, New York Rangers – Buffalo 5:1, Minnesota – Nashville 4:1, Montreal – Washington 4:6, Ottawa – Carolina 2:5, Toronto – Detroit 4:3, Edmonton – Los Angeles 3:2 /za domácich SEKERA 0+1/
 
Príspevok Pánikove body Arizone nestačili, McDavid sa vyhupol na čelo bodovania zobrazený najskôr Hlavné správy.