New York 8. apríla 2018 (TASR/HSP/Foto:TASR/AP-Tom Mihalek)
 
Hokejisti Colorada a Philadelphie skompletizovali v noci na nedeľu zoznam postupujúcich do play off zámorskej NHL. Po bohatom 15-zápasovom nočnom programe sa vykryštalizovalo už šesť dvojíc 1. kola. Zostávajúce dve určí záverečný súboj základnej časti medzi Bostonom a Floridou, ktorý je na programe v noci na pondelok o 01.30 SELČ.

Kapitán Philadelphie Flyers Claude Giroux sa teší po strelení hetriku v zápase zámorskej hokejovej NHL Philadelphia Flyers – New York Rangers

V priamom súboji o postup do play off zvíťazilo Colorado nad St. Louis 5:2. Hráči Avalanche tak skompletizovali osmičku tímov zo Západnej konferencie, ktoré sa prebojovali do vyraďovacej časti. V konečnej tabuľke skončili o bod pred deviatym St. Louis a uchmatli druhú voľnú kartu na západe. V 1. kole play off narazí “lavína” na vlaňajšieho finalistu a víťaza Prezidentskej trofeje pre najlepší tím základnej časti Nashville. Colorado sa po troch prehrách v pravej chvíli prebralo, pričom k výhre ho potiahol elitný prvý útok, jeho líder Nathan MacKinnon zaznamenal gól a asistenciu, Gabriel Landeskog až tri body (1+2). Blues v najhoršom možnom čase opustila forma a v závere základnej časti prehrali päť zo šiestich zápasov. V kľúčovom súboji im citeľne chýbal ruský kanonier Vladimir Tarasenko, ktorý musel už v prvej tretine odstúpiť z hry pre nešpecifikované zranenie.
Philadelphia získala potrebný bod na spečatenie postupu v zápase s New Yorkom Rangers, nad ktorým v sobotu večer zvíťazila 5:0 aj vďaka hetriku Claudea Girouxa. Flyers uzavreli menoslov postupujúcich do play off z Východnej konferencie. Vďaka víťazstvu dokonca preskočili New Jersey aj Columbus a vyhupli sa na tretiu priečku v tabuľke Metropolitnej divízie, čo znamená, že v 1. kole vyraďovačky narazia na dvojnásobného obhajcu titulu Pittsburgh. “Letci” dokázali postúpiť, hoci od 11. novembra do 2. decembra ťahali šnúru 10 prehier v rade. Stali sa iba štvrtým tímom profiligovej histórie, ktorý si zaistil play off napriek takejto dlhej alebo ešte horšej sérii. “Počas spomínanej šnúry sme nehrali v niektorých zápasoch tak zle, ako by to mohlo vyzerať. V náročných chvíľach sme nezložili zbrane a navzájom sme sa podporovali. Je to určite parádny pocit byť v play off,” tešil sa obranca Flyers Ivan Provorov, ktorý prispel k triumfu jedným gólom. Giroux strelil svoj prvý hetrik v NHL a svoju bodovú zbierku navýšil na 102 (34+68). Z hráčov Philadelphie dokázal takú bodovú porciu naposledy získať Eric Lindros v sezóne 1995/96 (115 bodov). Giroux v produktivite poskočil na druhé miesto pred Nikitu Kučerova z Tampy Bay, za víťazom bodovania Connorom McDavidom zaostal v konečnom zúčtovaní o šesť bodov. Brankár Brian Elliott kryl všetkých 17 striel súpera a stihol tak na záver základnej časti vychytať prvé čisté konto v sezóne.
Boston si udržal šancu na prvé miesto vo Východnej konferencii po víťazstve 5:2 nad Ottawou, na ktorom sa asistenciou podieľal slovenský obranca Zdeno Chára. Bruins zaostávajú za Tampou o jeden bod a stanú sa víťazmi Atlantickej divízie a celej Východnej konferencie, ak v noci na pondelok akýmkoľvek spôsobom zdolajú Floridu. Prehra po predĺžení či nájazdoch im nebude k prvenstvu stačiť, lebo v prípade bodovej rovnosti by “blesky” mali na konte viac výhier v riadnom čase, respektíve predĺžení. Ak Boston skončí na východe prvý, stretne sa v 1. kole play off s New Jersey, v opačnom prípade narazí na Toronto.
 
NHL – výsledky:
Philadelphia – New York Rangers 5:0, Boston – Ottawa 5:2 /za domácich Chára 0+1/, Carolina – Tampa Bay 3:2 pp, Detroit – New York Islanders 3:4 pp, Florida – Buffalo 4:3, Toronto – Montreal 4:2, Washington – New Jersey 5:3, Winnipeg – Chicago 4:1, Nashville – Columbus 4:2, Arizona – Anaheim 0:3, Colorado – St. Louis 5:2, Calgary – Vegas 7:1, Edmonton – Vancouver 3:2 pp a sn, Los Angeles – Dallas 2:4, San Jose – Minnesota 3:6
 
Zoznam účastníkov play off:
Západná konferencia: Nashville – víťaz základnej časti NHL aj konferencie, resp. Centrálnej divízie, Minnesota, Winnipeg /DAŇO/, Vegas /TATAR/ – víťaz Pacifickej divízie, San Jose, Los Angeles, Anaheim, Colorado
Východná konferencia: Tampa Bay /BUDAJ/, Boston /CHÁRA, CEHLÁRIK/, Toronto /MARINČIN/, Washington – víťaz Metropolitnej divízie, Pittsburgh, Columbus, New Jersey, Philadelphia
 
Dvojice 1. kola play off:
Západná konferencia: Nashville – Colorado, Vegas – Los Angeles, Winnipeg – Minnesota, Anaheim – San Jose
Východná konferencia: Tampa Bay/Boston – New Jersey, Washington – Columbus, Boston/Tampa Bay – Toronto, Pittsburgh – Philadelphia
 
Príspevok NHL: Philadelphia a Colorado do play off, istých je šesť dvojíc 1. kola zobrazený najskôr Hlavné správy.