New York 26. januára 2018 (TASR/HSP/Foto:TASR-Adrian Wyld/The Canadian Press via AP)

Hokejisti New Yorku Islanders aj vďaka bravúrnemu výkonu slovenského brankára Jaroslava Haláka zvíťazili v noci na piatok v zápase zámorskej NHL na ľade Vegas Golden Knights 2:1. Halák sa takmer zaskvel čistým kontom, o shutout ho pripravil až v 55. minúte fínsky útočník Erik Haula, ktorý využil presilovú hru.
Slovenský obrancam Zdeno Chára (druhý sprava) bráni hráča Ottawy Colina Whitea (vpravo) pred brankárom Bostonu Tuukkom Raskom (vľavo) v zápase zámorskej hokejovej NHL Boston Bruins – Ottawa Senators

Slovenský brankár mal úspešnosť zásahov 97,44 percenta a vyhlásili ho za prvú hviezdu stretnutia. Aj vďaka nemu Islanders bodovali v treťom zápase po sebe a zdolali Golden Knights aj v druhom vzájomnom súboji. Naopak, ligový nováčik prvýkrát po 12 dueloch vyšiel na domácom ľade bodovo naprázdno, Knights prehrali pred vlastnými fanúšikmi v riadnom hracom čase prvýkrát od 28. novembra 2017. Prvý gól hostí dal Ross Johnston, pre ktorého to bol premiérový zásah v profilige.
Piate víťazstvo v rade zaznamenali hráči Bostonu, ktorí si poradili s Ottawou 3:2. Víťazný gól strelil v 49. minúte Jake DeBrusk. Bruins natiahli svoju bodovú sériu už na 18 zápasov, čo predstavuje ich druhú najdlhšiu bodovú šnúru v klubovej histórii. Kapitán “medveďov” Zdeno Chára odohral proti bývalému klubu takmer 23 minút, pripísal si plusku, štyri strely a tri bodyčeky. Senators prehrali piaty duel v rade.
V drese Chicaga exceloval Alex DeBrincat, talentovaný americký útočník sa na triumfe 5:1 nad Detroitom podieľal tromi gólmi a jednou asistenciou. Pre 20-ročného krídelníka to bol už druhý hetrik v krátkej profiligovej kariére, podobným kúskom sa prezentoval v novembri proti Anaheimu. DeBrincat je od ročníka 1982/83 prvý nováčik v drese Chicaga, ktorý vo svojej premiérovej sezóne strelil dva hetriky, pred ním sa to naposledy podarilo Stevovi Larmerovi. Mladík, ktorý vyrastal na predmestí Detroitu, mal v hľadisku rodinu a viacero známych. “Je to skvelý pocit, že sa mi to podarilo pred zrakmi rodiny a priateľov. Dnes sa ku mne odrážali všetky puky. Nikdy som nehral v Joe Louis Arene, čo by bolo niečo úžasné, ale aj Little Caesars Arena (nová hala Red Wings, pozn. red.) je fantastické miesto pre hokej,” povedal DeBrincat pre oficiálny ligový portál. Blackhawks sa tešili z plného bodového zisku po štyroch prehrách, z triumfu sa radoval aj slovenský útočník Tomáš Jurčo, ktorý odohral 13:45 min. a vyslal dve strely. Dvoma streleckými pokusmi sa počas 17 a pol minúty prezentoval aj jeho krajan Tomáš Tatar, krídelník Detroitu si odsedel i dve trestné minúty.
Edmonton v ďalšom dieli “bitky o Albertu” zdolal rivala z Calgary 4:3 po samostatných nájazdoch. O víťazstve Oilers rozhodol v tretej sérii rozstrelu kapitán Connor McDavid, ktorý si predtým pripísal aj asistenciu pri góle Zacka Kassiana na 2:2. Slovenský obranca Andrej Sekera odohral za “olejárov” iba necelých deväť minút so ziskom mínusového bodu, jeho krajan Marek Hrivík v drese Flames nenastúpil a duel sledoval z tribúny. Edmonton zvíťazil nad Calgary už v 11. vzájomnom súboji v rade.
Arizona podľahla doma Columbusu 1:2 a ukončila sériu piatich zápasov so ziskom minimálne jedného bodu. Slovenský útočník Richard Pánik odohral za Coyotes takmer 20 a pol minúty, pričom vystrelil až štyrikrát. Anaheim si poradil s Winnipegom 4:3 po nájazdoch, Marko Daňo v drese Jets strávil na ľade necelých deväť minút, pričom si pripísal tri strely a dve trestné minúty.
Washington uspel na ľade Floridy, pod víťazstvo Capitals 4:2 sa podpísal Alexander Ovečkin gólom a asistenciou. Ruský kanonier tak aj v 13. sezóne v profilige dokázal pokoriť 30-gólovú hranicu a upevnil si pozíciu na čele tabuľky strelcov. Jeho asistencia bola jubilejná 500. v zámorskej kariére.
Pittsburgh si poradil s Minnesotou 6:3. Kapitán Penguins Sidney Crosby sa na výhre podieľal tromi asistenciami a prekonal Jaromíra Jágra na druhom mieste v historickej klubovej tabuľke produktivity. Na konte má celkovo 1082 bodov, pred ním je iba legendárny Mario Lemieux, súčasný majiteľ “tučniakov” počas kariéry nazbieral 1723 bodov.

NHL – výsledky:
New Jersey – Nashville 0:3, Philadelphia – Tampa Bay 1:5, Pittsburgh – Minnesota 6:3, Detroit – Chicago 1:5, Florida – Washington 2:4, Montreal – Carolina 5:6, Ottawa – Boston 2:3, St. Louis – Colorado 3:1, Dallas – Toronto 1:4, Arizona – Columbus 1:2, Edmonton – Calgary 4:3 pp a sn, Vancouver – Buffalo 0:4, Vegas – New York Islanders 1:2 /za hostí HALÁK kryl 38 z 39 striel a dosiahol úspešnosť zákrokov 97,44 percenta/, San Jose – New York Rangers 5:6, Anaheim – Winnipeg 4:3 pp a sn