Herzog bol v poradí siedmym nemeckým prezidentom v rokoch 1994-1999. Predtým pôsobil ako predseda Spolkového ústavného súdu v Karlsruhe.

Kresťanský demokrat, ktorý stál na čele Nemecka rokoch 1994-99, si získal medzinárodný kredit predovšetkým ospravedlnením sa Poľsku za zločiny fašistov počas druhej svetovej vojny a vďaka vystúpeniam pri príležitosti 50. výročia ukončenia svetového konfliktu.

Úctu Herzogovi vzdal dnes aj súčasný nemecký prezident Joachim Gauck, ktorý ho označil za „výnimočnú osobnosť“.