Kolín 5. mája 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR-Oliver Ondráš)

Na rozdiel od nedávnej negatívnej bilancie však tá celková hovorí v prospech Slovenska
V programe slovenských hokejistov figurujú v úvodný víkend MS dvaja papierovo slabší účastníci A-skupiny. Lenže kým o Talianoch to platí aj z hľadiska vzájomnej bilancie, s Lotyšmi to až také výrazné nie je, ba nedávna bilancia je priam hrozivá. Slováci sa v Kolíne so súperom z Pobaltia stretnú v nedeľu o 20.15.
Ilustračné foto

S reprezentáciou Lotyšska sa Slováci na svetovom šampionáte stretli naposledy v základnej skupine v roku 2013. V Helsinkách sa vtedy tešili z víťazstva Lotyši v pomere 5:3. V súčasnom výbere Zdena Cígera si tento zápas pamätá kvinteto hráčov. V základnej zostave nastúpili Michel Miklík, Libor Hudáček, Mário Bližňák, Michal Sersen, na striedačke bol ako náhradný brankár pripravený Jaroslav Janus.
S Lotyšmi sa slovenský výber stretol aj na prípravnom turnaji Euro Ice Hockey Challenge pred dvoma rokmi. V Rige sa opäť tešili z víťazstva Lotyši, v dvoch zápasoch si pripísali úspešné rezultáty 5:1 a 3:2 po samostatných nájazdoch.
Na rozdiel od nedávnej negatívnej bilancie však tá celková hovorí v prospech Slovenska. V 25 dueloch zvíťazili hráči s dvojkrížom na drese 15-krát, 7 víťazstiev si pripísali Lotyši a 3 stretnutia sa skončili nerozhodne. Celkové skóre je 84:57.
Kanadský tréner Lotyšska Robert Hartley má v Kolíne k dispozícii skúsené mužstvo, ktorého základ tvorí už tradične kostra z tímu Dinamo Riga. Účastník KHL dodal do národného tímu desať korčuliarov, zastúpenie v ňom má aj česká extraliga v osobách útočníkov Robertsa Bukartsa zo Zlína a Andrisa Džerinša z Hradca Králové. Najväčšou hviezdou tímu je ale Zemgus Girgensons, útočník Buffala Sabres. Je to zároveň jediný hráč zámorskej profiligy na súpiske nedeľňajšieho súpera Slovenska.

Káder Lotyšska:
Brankári: Janis Kalninš (Dinamo Riga/KHL), Elvis Merzlikins (HC Lugano, Švajč.), Ivars Punnenovs (SCL Tigers Langnau, Švajč.)
Obrancovia: Uvis Janis Balinskis, Oskars Cibulskis, Guntis Galvinš, Ralfs Freibergs (všetci Dinamo Riga/KHL), Kristofers Bindulis (Lake Superior State University, USA/NCAA), Arturs Kulda (Jokerit Helsinki, Fín./KHL), Janis Jaks (American International College, USA/NCAA), Kristaps Sotnieks (Lada Togliatti, Rus./KHL)
Útočníci: Maris Bičevskis, Miks Indrašis, Lauris Darzinš, Gints Meija, Vitalijs Pavlovs, Gunars Skvorcovs (všetci Dinamo Riga/KHL), Rihards Bukarts (Springfield Thunderbirds, USA/AHL), Roberts Bukarts (HC PSG Zlín, ČR), Andris Džerinš (Mountfield Hradec Králové, ČR), Kaspars Daugavinš (Torpedo Nižnij Novgorod, Rus./KHL), Zemgus Girgensons (Buffalo Sabres/NHL), Ronalds Keninš (ZSC Lions Zürich, Švajč.), Frenks Razgals (HK Riga/MHL), Janis Sprukts (Ritten/Renon, Tal.), Teodors Blugers (Wilkes-Barre/Scranton Penguins, USA/AHL)