New York 9. septembra 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR/AP-Paul Chiasson/The Canadian Press via AP)

Vo finále mužskej dvojhry na grandslamovom turnaji US Open sa stretnú španielsky tenista Rafael Nadal a Juhoafričan Kevin Anderson
Na snímke španielsky tenista Rafael Nadal

Nadal v semifinále zdolal Argentínčana Juana Martina del Potra, v druhom sete nadelil newyorskému šampiónovi z roku 2009 “kanára” a zvíťazil 4:6, 6:0, 6:3 a 6:2. Najvyššie nasadený hráč narazí v boji o titul na dvadsaťosmičku “pavúka” Andersona, ktorý si poradil s turnajovou dvanástkou Španielom Pablom Carrenom-Bustom takisto v štyroch setoch 4:6, 7:5, 6:3 a 6:4.
Del Potro semifinálový duel začal lepšie, najmä vďaka výbornému servisu a trpezlivej hre vybojoval prvý set, lenže potom už na modrom betóne vládol súčasný “kráľ” svetového tenisu. Nadal v ďalších troch setoch súpera jasne prevýšil, profitoval hlavne z presného forhendu, keď svoje údery umiestňoval presne k čiaram. “V úvodnom sete som nehral najlepšie, príliš som sa spoliehal na bekhend,” priznal Nadal. Napokon však vybojoval postup do svojho 23. grandslamového finále. Pätnásť z nich pretavil v zisk titulu, z toho dvakrát na US Open. “Znamená to pre mňa veľmi veľa,” cenil si čerstvú výhru.
Nadal postúpil tento rok do svojho tretieho grandslamového finále. Del Potra zdolal v deviatom zo 14 vzájomných stretnutí, oplatil mu prehru zo semifinále vo Flushing Meadows v roku 2009. Španiel odvtedy ťahá sériu 15 semifinálových víťazstiev na podujatiach veľkej štvorky. “Je to pre mňa úžasná sezóna. Minulý rok som sa trápil so zraneniami, prežil som obdobie plné emócií. Som veľmi šťastný, že som sa dostal do finále, je pre mňa veľmi dôležité, že mám šancu zabojovať o ďalší titul,” povedal Nadal pre akreditované médiá. Po prehre v prvom sete urobil niekoľko zmien v taktike. “V úvodnom sete som nehral vyložene zle, ale prehral som ho. Hral som príliš na bekhend a on si ma tam počkal. Vedel som, že musím niečo zmeniť. Snažil som sa ho viac rozhýbať a byť nepredvídateľný,” prezradil.
Tridsaťjedenročný Anderson a ani jeho o päť rokov mladší súper Carreno-Busta až doteraz atmosféru semifinále na jednom z turnajov veľkej štvorky neokúsili a na oboch to bolo znať, keď svoj vzájomný duel začali veľmi opatrne. Španiel sa po 33 minútach radoval zo zisku prvého setu, vôbec jeho prvého, ktorý proti Andersonovi uhral. Potom však prebral opraty zápasu do svojich rúk Juhoafričan. “Bol to pre nás oboch veľmi ťažký zápas,” povedal Anderson po postupe do premiérového grandslamového finále. “Bola to dlhá cesta. Mal som tú výsadu hrať na turnajoch proti výborných hráčom, tentoraz nám ostatným niektorí z nich svojou absenciou umožnili postúpiť takto ďaleko,” pripomenul Anderson, že v New Yorku tento rok chýbajú Andy Murray, Novak Djokovič či Stan Wawrinka.
muži – dvojhra – semifinále:
Rafael Nadal (1-Šp.) – Juan Martin del Potro (24-Arg.) 4:6, 6:0, 6:3, 6:2, Kevin Anderson (28-JAR) – Pablo Carreno-Busta (12-Šp.) 4:6, 7:5, 6:3, 6:4