Steinbachová (73) slúžila v spolkovom sneme ako poslankyňa CDU od roku 1990. Jej spory s Merkelovou však neustále narastali aj preto, že kancelárka smerovala svoju stranu stále viac k politickému stredu. Hlavnými bodmi Steinbachovej kritiky boli krízové pôžičky Grécku a Merkelovej prívetivý postoj k migračnej vlne v roku 2015.

Do Nemecka vtedy prišlo 890.000 migrantov, vlani 280.000. „Volila by som teraz CDU? Nie. Vstúpila by som teraz do CDU? Nie. Jediné, čo môžem urobiť, je odísť so cťou z tejto strany,“ povedala Steinbachová pre noviny Welt am Sonntag. Podľa nej je vpúšťanie cudzincov bez riadnej identifikácie „proti nemeckým zákonom i zmluvám s EÚ“.

Steinbachová sa tiež sťažuje, že konzervatívny prvok programu CDU je „úmyselne krok za krokom odsúvaný, dokonca označovaný biľagom“. Politička dúfa, že do parlamentu sa v predpokladaných septembrových voľbách dostane nacionalistická strana Alternatíva pre Nemecko (AfD), aby tak „konečne opäť vznikla opozícia“. Steinbachová však zatiaľ vstúpiť do AfD nehodlá, uvádza zmienené periodikum. Prieskumy ukazujú, že strana si získala podporu nemeckej verejnosti útokmi na Merkelovej migračnú politiku.