Istanbul 13. februára 2019 (SITA/HSP/Foto:TASR/AP-Lefteris Pitarakis)
 
Slovenský futbalista ruského klubu Zenit Petrohrad Róbert Mak sa stal smoliarom dňa v utorňajšom úvodnom zápase šestnásťfinále Európskej ligy 2018/2019 na ihrisku tureckého Fenerbahce Istanbul

Hráč Fenerbahce Jailson (vpravo) v súboji so Slovákom Róbertom Makom zo Zenitu Petrohrad v 1. zápase 16-finále Európskej ligy Fenerbahce Istanbul – Zenit Petrohrad

Dvadsaťsedemročný Bratislavčan krátko pred prestávkou nepremenil penaltu a jeho tím prehral 0:1. Mak sa pri Bospore predstavil v slovenskom minisúboji proti reprezentačnému kolegovi Martinovi Škrtelovi. Hráči “Feneru” sa ujali vedenia v 21. min po zásahu alžírskeho kanoniera Islama Slimaniho. Líder najvyššej ruskej súťaže mal ideálnu príležitosť na vyrovnanie v 44. min. Loptu si na “biely bod” postavil práve Mak, ktorého strela sa od rúk brankára Haruna Tekina odrazila do brvna a gól z toho nebol. Fenerbahce si napokon udržalo vedenie do konca stretnutia a Rusi odchádzali domov s prázdnymi rukami.
“Dôležitú rolu pri prehre zohral fakt, že sme dlho súťažne nehrali (naposledy 13. 12. v EL proti Slavii Praha, pozn.). Je náročné oficiálne odštartovať kalendárny rok v čase, keď sú ostatné európske tímy už rozbehnuté a krok za krokom sú v čoraz lepšej forme,” konštatoval tréner Zenitu Sergej Semak pre oficiálny web klubu. Zároveň vysvetlil, prečo zveril kopanie jedenástky práve Makovi. “Je pravda, že jedenástky u nás pravidelne kope Arťom Dziuba, ale pre viacero dôvodov máme aj iných hráčov. Jedným z nich je aj Róbert, ktorý na seba zobral zodpovednosť. Bohužiaľ, nepodarilo sa mu skórovať,” doplnil Semak.
Tréner víťazného mužstva Ersun Yanal mal dôvod na radosť a po skončení merania síl ocenil aj výkon slovenského stopéra Martina Škrtela. “Je to výnimočný hráč a profesionál, ktorého netreba špeciálne motivovať na zápasy. Zo všetkých futbalistov v našom kádri bol zrejme najviac pripravený, čo sa ukázalo už pred stretnutím aj počas neho. Nemyslím si, že sa musel inak pripravovať na zápas proti svojmu bývalému zamestnávateľovi Zenitu (2004-2008), jeho prístup zostáva stále nezmenený,” konštatoval Yanal pre web tureckého mužstva. “Hoci sme prvý zápas vyhrali, čaká nás náročná odveta. V utorok ukázali hráči veľký apetít a pozitívny prístup k hre. Viacerí futbalisti ako Mathieu Valbuena či Victor Moses, ktorí dlhší čas nehrali, podali presvedčivé výkony,” doplnil Yanal pre oficiálnu stránku Európskej futbalovej únie (UEFA).
Petrohrad prehral desať z ostatných 11 zápasov vyraďovacej fázy EL na trávniku súpera. Naopak, družina okolo Škrtela v EL neprehrala už v dvanástich domácich zápasoch, až v deviatich z nich Turci zvíťazili. Tieto štatistiky sa potvrdili aj v utorňajšom stretnutí. V Petrohrade, kde sa 21. februára uskutoční odveta, v ostatných piatich prípadoch v šestnásťfinálovej fáze EL nedokázal nik zdolať domáci tím. Vďaka miernemu náskoku 1:0 však bude favoritom na postup do osemfinále Fenerbahce Istanbul.
 
Príspevok Mak smoliarom zápasu v Istanbule, tréner Fenerbahce vyzdvihol pripravenosť Škrtela zobrazený najskôr Hlavné správy.