Cejkov/Bratislava 13. novembra 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR-Pavel Neubauer)

Bývalý československý futbalový reprezentant, majster Európy z roku 1976, Ján Pivarník bude mať v pondelok 13. novembra 70 rokov.
Jeden z najrýchlejších krajných obrancov československých futbalových trávnikov patril k oporám obranných radov národného tímu na ME 1976. Dostal sa aj do nominácie najlepšej jedenástky európskeho šampionátu. Dva roky pred ME 1974 Pivarníka ako hráča Slovana Bratislava, s ktorým vyhral dva československé tituly (1974, 1975), vyhlásili za najlepšieho československého futbalistu.
Na snímke z roku 2011 Ján Pivarník

Na vyhlásení ankety Futbalista roka 2016 bol Pivarník 21. marca 2017 spolu so Štefan Čambalom, Michalom Vičanom, Jozef Kšiňanom a Titusom Buberníkom uvedený do Siene slávy slovenského futbalu (SSSF). Na druhý deň 22. marca 2017 sa legendárny obranca osobne zúčastnil na slávnostnom otvorení SSSF v priestoroch Slovenského futbalového zväzu (SFZ) v Bratislave.
Ján Pivarník sa narodil 13. novembra 1947 vo východoslovenskej obci Cejkov. Futbalovú kariéru začal v klube Slavoj Trebišov, v ktorom strávil sezónu 1965/1966. Mladý talentovaný obranca neušiel pozornosti funkcionárov VSS Košice, za ktorý ako 19-ročný debutoval v najvyššej československej súťaži. V metropole východného Slovenska pôsobil v rokoch 1966 až 1972.
V roku 1972 vymenil Košice za Bratislavu. V Slovane sa stal jedným z najlepších obrancov bývalého Československa. V belasom drese získal v rokoch 1974 a 1975 dva tituly majstra Československa a v roku 1974 aj Československý pohár. Celkovo v najvyššej československej lige odohral 267 zápasov a ako obranca strelil 14 gólov. V Bratislave okrem futbalu stihol vyštudovať právo, oženiť sa s herečkou Jarmilou Koleničovou, s ktorou má dcéru Alexandru a syna Tomáša.
Legendárny obranca, ktorý v úlohe falošného krídla často podnikal nečakané nájazdy na bránu súpera, sa výrazne uplatnil aj v československej reprezentácii. Ešte ako hráč VSS Košice sa dostal v úlohe náhradníka (neodohral ani jeden zápas) do reprezentačného výberu na MS 1970 v Mexiku. Veľké chvíle rýchleho krajného beka prišli o šesť rokov neskôr na ME 1976 v Juhoslávii. Československá reprezentácia zdolala Spolkovú republiku Nemecko vo finále v Belehrade po remíze 2:2 v riadnom čase v jedenástkovom rozstrele 5:3 a získala titul majstrov Európy. Celkovo Pivarník odohral 39 reprezentačných duelov a strelil v nich jeden gól.
Po úspešných ME začali Pivarníkovi brániť v aktívnej kariére problémy s chrupavkami v kolenách. Jednu sezónu (1978/1979) bol síce hráčom Dukly Banská Bystrica, ale neodohral ani jeden zápas. V roku 1979 odišiel ako hrajúci tréner do rakúskeho Kittsee. Na sklonku aktívnej kariéry odohral v sezóne 1981/1982 ešte tri zápasy za španielsky klub FC Cadíz.
Bohatá je aj Pivarníkova trénerská kariéra. Ako asistent hlavného trénera pôsobil v prvej polovici 80. rokov 20. storočia v rakúskom klube Austria Viedeň a v portugalskom klube Sporting Lisabon. Potom nasledovalo dlhoročné trénerské pôsobenie v arabských krajinách ako Kuvajt, Saudská Arábia, Katar, Omán či Spojené arabské emiráty. S kuvajtským tímom Al Qadisiya získal v roku 1994 Ázijsky pohár. Ako hlavný kouč pôsobil v “devätnástke” Ománu (1995/1996) a v arabských kluboch Al Salmiva (1997/1998), Al Arabi Kuwajt (1998/1999), Al-jazira Club (1999/2000), Al Arabi Kuwajt (2000/2001), Al Kuwait Kaifan (2002/2003) a Al Qadisiva Al Khubar (2003/2004).