Bratislava 18. októbra 2018 (TASR/SITA/HSP/Foto:TASR-Pavel Neubauer)
 
Ján Kozák sa rozhodol abdikovať na post trénera slovenskej futbalovej reprezentácie na základe udalostí, ktoré nasledovali po sobotňajšej prehre 1:2 s Českom v B-divízii Ligy národov. Bývalý kouč národného tímu na mimoriadnej štvrtkovej tlačovej konferencii uviedol, že sedem hráčov porušilo štatút reprezentanta a životosprávu.

Na snímke tréner slovenskej futbalovej reprezentácie Ján Kozák

Kozák priznal, že za jeho koncom v reprezentácii Slovenska je neprofesionálny prístup sedmičky hráčov
Ján Kozák: “Mal som tri možnosti ako to riešiť. Rozhodol som sa, že ja skončím pri reprezentačnom tíme Slovenska. Pre futbal to bude najlepšie, tak som to vyhodnotil.”
Za odstúpením Jána Kozáka z postu trénera slovenskej futbalovej reprezentácie bol neprofesionálny prístup časti hráčskeho kádra po sobotňajšej prehre v Trnave s Českom (1:2) v európskej Lige národov. Ján Kozák na štvrtkovej tlačovej konferencii v sídle Slovenského futbalového zväzu (SFZ) potvrdil, že sedmička hráčov sa v sobotu večer zabávala v nočnom klube a porušila tým interné pravidlá slovenskej reprezentácie. Boli to brankári Martin Dúbravka, Michal Šulla, obrancovia Ľubomír Šatka, Norbert Gyömbér, Milan Škriniar, záložníci Stanislav Lobotka a Vladimír Weiss.
“Tí siedmi hráči ponocovali a potom prišli na tréning. Mal som tri možnosti, ako to riešiť. Mohol som to urobiť tak, že som ich nevidel a budem čušať. Nie je to môj štýl. Druhá možnosť bola vyhodiť všetkých. Mohol som to urobiť? Najmä tam boli štyria hráči, ktorí majú vysokú kvalitu a slovenský futbal ich potrebuje. Neviem si predstaviť budúcnosť bez Škriniara, Lobotku, Weissa aj Dúbravku. Nemáme taký záber 40-50 hráčov ako v iných krajinách, že si môžeme vyberať. Rozhodol som sa teda pre tretiu možnosť, že skončím ja. Pre futbal to bude najlepšie, tak som to vyhodnotil. S prezidentom sme si neskôr poplakali ako chlapi, keď som mu to oznámil. Neprezradil som mu svoje dôvody, ale v deň zápasu so Švédskom som ho požiadal o možnosť tlačovej konferencie, lebo futbalová verejnosť si zaslúži vysvetlenie,” uviedol Ján Kozák na tlačovej besede pred slovenskými médiami. Kozák zároveň priznal, že spomenutí hráči neskôr za ním prišli a ospravedlnili sa. “Dokážem odpustiť, všetci siedmi prišli za mnou. Snažili sa ospravedlniť, ale mali inak rozmýšľať predtým, než niekam išli.”
V prípade, že hráči, ktorých Ján Kozák vymenoval ako previnilcov, budú aj v nasledujúcich nomináciách kvalifikačného cyklu slovenskej futbalovej reprezentácie, nedostanú odmeny. Financie budú presunuté na Nadáciu SFZ a Nadáciu internacionálov. Oznámil to šéf zväzu Ján Kováčik, ktorý sa na stredajšej tlačovej konferencii poďakoval už bývalému šéftrénerovi za “všetko, čo urobil pre slovenský futbal”. Meno Kozákovho nástupcu by malo byť známe na budúci týždeň.
Na margo svojho nástupcu pri kormidle slovenskej futbalovej reprezentácie Ján Kozák jednoznačne potvrdil, že ideálnym mužom na tento post je jeho doterajší asistent Štefan Tarkovič. Štyridsaťpäťročný Prešovčan viedol A-tím SR v utorňajšom prípravnom dueli vo Švédsku (1:1). “Pozná dokonale, ako sa reprezentácia robí. A tohto človeka novinári pri adeptoch na môj post nespomenú. V iných krajinách je to bežné. Odchádza hlavný tréner, pokračuje asistent. Keď príde nový kouč, bude potrebovať nejaký čas. A čím zaujme?”
 
Tvrdá kritika novinárov
Kozák v závere tlačovej besedy kriticky hodnotil prácu niektorých športových novinárov. Najmä z denníka Šport a z denníka SME. Udajne škodia slovenskému futbalu a neodbornými analýzami dehonestujú prácu hráčov a realizačného tímu.
Kozák uviedol, že títo novinári spolupracujúci s futbalovými agentmi účelovo pretláčajú pozitívne správy o vybraných hráčoch. Najviac kritický bol ku Miroslavovi Hašanovi zo Športu a Pavlovi Spálovi z denníka SME. “Je to jeden potkan,” uviedol Kozák na adresu Hašana, ktorého údajne samotní hráči mali chuť po jednom zo zápasov fyzicky napadnúť.
 

 
Poďakovanie prezidenta SFZ
Prezident SFZ Ján Kováčik sa poďakoval odchádzajúcemu trénerovi za odvedenú prácu: “S pánom Kozákom sme spolu prežili viac ako päť rokov. Zostavil mužstvo, ktoré postúpilo na ME, a naučil som sa od neho veľa ako od človeka. Prežili sme obdobie dobré, horšie, zlé i krízové a vždy sme z neho dokázali vyjsť ako ľudia. Ďakujem pánovi Kozákovi za všetko, čo urobil pre slovenský futbal a chcem sa mu tiež poďakovať za osobné priateľstvo. V prípade, že hráči spomenutí trénerom Kozákom, budú v budúcnosti nominovaní, nedostanú odmeny. Financie budú presunuté na Nadáciu SFZ a Nadáciu internacionálov.” Tieto záležitosti už budú závisieť od nového šéfa realizačného tímu, ktorý by podľa Kováčika mal byť známy na budúci týždeň.
 
Pôsobenie Kozáka
Ján Kozák nastúpil na post reprezentačného trénera v júli 2013, keď vo funkcii vystriedal dvojicu koučov Stanislava Grigu a Michala Hippa. Pôvodný kontrakt mu platil do novembra 2015. Keďže sa mu podarilo s mužstvom okolo kapitána Martina Škrtela postúpiť na EURO 2016 do Francúzska, prišlo k predĺženiu spolupráce. Postupom na európsky šampionát sa zaradil k najúspešnejším slovenským kormidelníkom. Slováci na ceste do Francúzska dokázali zdolať aj úradujúcich majstrov Európy Španielov (2:1 v Žiline) a zo skupiny postúpili priamo z druhého miesta, keď predstihli tretiu Ukrajinu. Na veľké podujatie sa so Slovákmi pred ním kvalifikoval len Vladimír Weiss, ktorý priviedol SR na MS 2010 do JAR, tam až do osemfinále.
Kozák následne vo februári 2016 predĺžil zmluvu až do konca kvalifikácie MS 2018 do Rusku. Vo Francúzsku na EURO postúpil s tímom do osemfinále, kde Slovákov vyradili majstri sveta Nemci. V júni 2017 vedenie zväzu s Kozákom i jeho asistentom Štefanom Tarkovičom predĺžilo opäť zmluvy až do roku 2020.
Premiéru na slovenskej reprezentačnej lavičke absolvoval Kozák 14. augusta 2013 v prípravnom dueli proti Rumunsku v Bukurešti, v ktorom sa zrodila remíza 1:1. Dovtedy viedol slovenský prvoligový klub MFK Košice. Bývalý československý reprezentant (55 zápasov/9 gólov), majster ČSSR v drese Dukly Praha a najlepší futbalista ČSSR 1981 má bronzovú medailu z ME 1980 v Taliansku, zahral si aj na MS 1982 v Španielsku. Ako tréner sa stal dvakrát slovenským majstrom s 1. FC Košice, ktorý doviedol ako prvý slovenský klub do skupinovej fázy Ligy majstrov (1997/1998).
Slováci pod Kozákovým vedením odohrali 54 zápasov, v ktorých 29-krát vyhrali, 10-krát remizovali a 15-krát prehrali s celkovým skóre 80:48. V rebríčku Medzinárodnej futbalovej federácie (FIFA) sa s národným tímom dokázal vyšplhať na 14. miesto (august 2015), čo je jeho historické maximum. Momentálne je SR v rebríčku FIFA na 26. pozícii.
Šesťdesiatštyriročný Kozák bol najdlhšie pôsobiacim trénerom pri slovenskom národnom tíme. Možnosť nastúpiť premiérovo v národnom tíme dostalo od neho až 32 hráčov. Kozák priviedol reprezentáciu prvýkrát v histórii Slovenska na záverečný turnaj ME. Tam jeho zverenci postupne prehrali s Walesom 1:2, zdolali Rusko 2:1, remizovali s Anglickom 0:0 a v osemfinále podľahli Nemecku 0:3. V kvalifikácii na majstrovstvá sveta 2018 slovenským futbalistom len tesne utiekol postup do baráže, keď v tabuľke mužstiev na druhých priečkach skončili na 9. mieste, do baráže postúpilo osem tímov.
 
Príspevok Kozák vymenoval 7 hriešnikov, ktorí po zápase s Českom “ponocovali”. Tvrdé slová o novinárovi: “Je to potkan” zobrazený najskôr Hlavné správy.