Na archívnej snímke egyptský útočník Liverpoolu Mohamed Salah. Foto: TASR/AP

Southampton 6. apríla (TASR) – V piatkovom dueli 33. kola najvyššej anglickej súťaže zvíťazili futbalisti FC Liverpool na horúcej pôde v Southamptone 3:1. Premiérový gól v drese „The Reds“ zaznamenal Naby Keita a strelecké suchoty prerušili aj Mohamed Salah s Jordanom Hendersonom.

Hoci boli zverenci Jürgena Kloppa od začiatku aktívnejší, do vedenia išli paradoxne domáci. V 9. minúte nechala najlepšia obrana súťaže v pokutovom území trestuhodne nestráženého Shanea Longa, ktorý si po predĺžení centra Pierreom-Emileom Hojbjergom spracoval loptu a prudkou strelou k ľavej žrdi nedal Alissonovi šancu. O vyrovnanie sa postaral deväť minút pred koncom prvého dejstva Keita, ktorý zužitkoval center Trenta Alexandra-Arnolda z pravej strany. Na tvári 60-miliónovej letnej posily z RB Lipsko bolo po premiérovom góle v drese Liverpoolu vidno úľavu. „Teší ma, že sa Naby trafil. Svojím gólom dal Southamptonu jasne najavo, že to s nami nebudú mať ľahké. Vyrovnanie nám pomohlo aj psychicky a od tohto momentu sme začali kontrolovať hru,“ povedal Klopp.

Nerozhodný stav však trval až do 80. minúty, keď sa na stredovej čiare dostal k lopte Egypťan Salah a po samostatnom úniku ukončil osemzápasové gólové suchoty krížnou strelou k pravej žrdi. „Nikdy som o ňom nepochyboval. Bol to jeho 50. presný zásah za Liverpool – neskutočné číslo,“ reagoval Klopp. Novinári sa v mixzóne pýtali Salaha, či počas gólovej akcie zvažoval prihrávku nabiehajúcemu Robertovi Firminovi: „Ani sekundu. Útočník musí strieľať góly,“ odpovedal Salah. O troch bodoch pre hostí definitívne rozhodol v 86. minúte striedajúci Jordan Henderson, ktorý sa do streleckej listiny zapísal prvýkrát od 23. septembra 2017, keď mu gól doslova na podnose naservíroval Firmino. „Nepodali sme náš najlepší výkon, ale bojovali sme až do konca. Jordan priniesol do zápasu želanú agresivitu a vrátil našej hre správny smer. Máme na konte 82 bodov, čo je v takej silnej konkurencii niečo neuveriteľné. Som na mojich hráčov veľmi pyšný. Táto sezóna je pre každého z nás veľmi náročná. Na účasť v Lige majstrov musíte nahrať 70-75 bodov, na titul potrebujete aspoň deväťdesiat. Sme stále v hre a to je úžasné,“ uzavrel 51-ročný lodivod „The Reds“, ktorí čakajú na titul od roku 1990.

Kloppov náprotivok Ralph Hasenhüttl má v súčasnosti úplne iné starosti. Southamptonu patrí šesť kôl pred koncom 16. priečka s náskokom len piatich bodov na zónu zostupu. „Ak sa v úvode stretnutia dostanete do vedenia, znamená to, že ste do zápasu vkročili dobre. Máme pred sebou ešte veľa zápasov, no každý športovec je sklamaný, keď prehrá. Náš dnešný súper neprehral v tejto sezóne veľa duelov, my sme však mali šancu na úspech,“ uzavrel 51-ročný Rakúšan.

Liverpool sa posunul na čelo tabuľky s dvojbodovým náskokom pred Manchestrom City. Úradujúci majster však odohral o zápas menej.

Zdroj: Teraz.sk, spravodajský portál tlačovej agentúry TASR