Bezpečnostnú operáciu spustili v prístavnom meste Izmir, uviedla agentúra Anadolu. Útočník vraždil v nočnom klube Reina, kde stovky ľudí oslavovali príchod nového roka. Strelec, ktorého totožnosť úrady dosiaľ nezverejnili, je stále na úteku a podľa dostupných informácií je príslušníkom moslimskej národnostnej menšiny Ujgurov v Číne.

K zodpovednosti za masaker sa prihlásil IS. Turecké médiá s odvolaním sa na bezpečnostných odborníkov uviedli, že páchateľ je vysoko profesionálny zabijak. Podľa experta na boj proti terorizmu Abdullaha Agara spôsob, akým atentátnik postupoval, ukazuje, že „pravdepodobne strieľal do ľudí už predtým“.

Polícia už zadržala v súvislosti s týmto činom aj ďalších najmenej 14 podozrivých vrátane rodinných príslušníkov hľadaného muža. Tlačová agentúra Dogan informovala, že na tureckých letiskách a hraničných priechodoch platí stav vysokej pohotovosti a polícia zastavuje každého, kto sa podobá na hľadaného teroristu.