Bratislava 11. marca 2018 (TASR/HSP/Foto: TASR – Henrich Mišovič)

Hokejisti HC Nové Zámky sa stali posledným ôsmym účastníkom play off Tipsport Ligy 2017/2018. Nedeľný zápas záverečného kola základnej časti na ľade Nitry dokázali doviesť do víťazného konca (3:2), čo im stačilo na postupovú definitívu

Na snímke radosť brankára Nitry

Pred záverečnými zápasmi 54. kola mali Novozámčania náskok jedného bodu pred Liptovským Mikulášom. Liptáci získali bod v Žiline po prehre 3:4 po predĺžení, čo im však nestačilo a po roku tak opäť budú bojovať v baráži o zotrvanie v najvyššej súťaži. V nej sa stretnú s Detvou a finalistami play off St. Nicolaus I. ligy Michalovcami a Skalicou.
Zámky si tak zahrajú v 1. kole play off s víťazom základnej časti Nitrou, druhý Zvolen nastúpi proti siedmej Žiline, tretí Trenčín sa stretne s Popradom a štvrtá Bystrica s Košicami.
Konečná tabuľka TL po základnej časti:
1. Nitra             56 32 6 4  14 197:148 112 *
2. Zvolen            56 30 7 6  13 192:150 110 *
3. Trenčín           56 32 5 3  16 157:112 109 *
4. Banská Bystrica   56 31 5 5  15 213:134 108 *
5. Košice            56 28 5 4  19 175:143  98 *
6. Poprad            56 25 6 4  21 159:152  91 *
7. Žilina            56 19 4 6  27 146:164  71 *
8. Nové Zámky        56 14 7 4  31 125:185  60 *
9. Liptovský Mikuláš 56 12 5 11 28 122:162  57
10. Detva            56 11 2 3  40 120:207  40
11. HK Orange 20     20 3 1 3   13  38:87   14
*-postup do play off
Dvojice a termíny 1. kola (štvrťfinále) play off TL:
Nitra (1) – Nové Zámky (8) /15., 16., 19. a 20. marca, prípadný 5., 6. a 7. zápas: 23., 25. a 27. marca
Zvolen (2) – Žilina (7) /15., 16., 19. a 20. marca, prípadný 5., 6. a 7. zápas: 23., 25. a 27. marca/
Trenčín (3) – Poprad (6) /17., 18., 21. a 22. marca, prípadný 5., 6. a 7. zápas: 24., 26. a 28. marca/
Banská Bystrica (4) – Košice (5) /17., 18., 21. a 22. marca, prípadný 5., 6. a 7. zápas: 24., 26. a 28. marca/

HK Nitra – HC Nové Zámky 2:3 (0:1, 2:2, 0:0)
Góly: 23. Rais (Mezei, Paulovič), 37. Slovák (Ordzovenský, Kutálek) – 20. Plašil (Šimun, Saulietis), 38. R. Varga (M. Jass, Salija), 39. Plášil (L. Jurík, Škoda) Rozhodovali: Baluška, Fridrich – Výleta, Gegáň, vylúčení: 6:5, presilovky: 1:1, oslabenia: 0:0, 2789 divákov
Nitra: Foltán – Mezei, Rais, Ordzovenský, J. Milam, Versteeg, T. Milam, Rýgl, Pupák – T. Mikúš, Krištof, Paulovič – Kovacs, Slovák, Kutálek – Macík, J. Ručkay, H. Ručlay – Lantoši, Bradley, Csányi
Nové Zámky: Baroš – Husák, M. Novák, Plášil, M. Hruška, M. Jass, Salija, Šimek, Trávniček – Hřebejk, L. Jurík, Škoda – Saulietis, Šimun, Zbořil – Fábry, Šille, R. Varga – Dubec, Novotný, Lorraine
V zápase medzi Nitrou a Novými Zámkami mali oba tímy rozličné pozície. Domáca Nitra mala zaručené prvé miesto po základnej časti. Na opačnej strane hostia potrebovali v Nitre zvíťaziť, aby si udržali poslednú miestenku do play off. V úvodnej tretine mali viac šancí hostia, ktorí hrali až tri presilové hry. Dvakrát nitrianskemu brankárovi Foltánovi pomohla žŕdka. Skóre sa menilo tri sekundy pred koncom. Hostí poslal do vedenia Plášil – 0:1.
Vstup do druhej tretiny mali lepší domáci. V 23. minúte prekonal Baroša strelou od modrej čiary Rais – 1:1. Potom mala hra hluchšie fázy a všetko zaujímavé sa odohralo až v poslednej päťminútovke. Najskôr sa domáci v 37. minúte dostali do vedenia zásluhou Slováka, ktorému naservíroval puk Ordzovenský. V priebehu jednej minúty však dokázali hostia stav otočiť. V 38. minúte krásne trafil ponad rameno Foltána R. Varga a o minútu neskôr presne zakončil Plášil – 2:3.
V 46. minúte nechal za sebou v šprintérskom súboji M. Nováka, ale pri zakončení bol tiesnený a Baroša neohrozil. V tretej tretine mali domáci iba optický tlak, ale veľa vyložených šancí si nedokázali vypracovať. Hostia boli blízko k postupu do play off a ten im definitívne zabezpečila prehra Liptovského Mikuláša v Žiline. Zámčania však nepozerali iba na vývoj v Žiline, ale do úspešného konca dotiahli aj zápas v Nitre. Vo štvrťfinále na seba tieto dva tímy narazia opäť.