Dcéra bieloruských rodičov začala robiť prvé tenisové krok v Soči, kde sa jej otec Juri zoznámil s Alexandrom Kafelnikovom, otcom známeho tenistu Jevgenija. Práve Kafelnikov senior dal malej Marii prvú tenisovú raketa a tá s ňou začala trénovať v parku. Keď mala šesť, tak sa zúčastnila kempu s Martinou Navrátilovou. Legendárna hráčka ju odporučila pre IMG Akadémiu na Floride. Otec si preto napožičiaval peniaze a odleteli do USA. Svoju manželku a mamu nevideli dva roky, pretože nedostala víza.

Jej juniorská kariéra sa nezapísala do histórie ako úspešná. Dve finálové účasti na grandslamoch nenapovedali tomu, že jej raz bude patriť trón najlepšej hráčky sveta. V roku 2003 ako 16-ročná vyhrala svoj prvý veľký turnaj okruhu WTA. O rok neskôr, keď dovŕšila 17, dvíhala nad hlavu jednu z najcennejších trofejí v tenise. Vo finále Wimbledonu si poradila so Serenou Williamsovou. Za svoju kariéru vyhral 35 turnajov vo dvojhre a ako jediná ruská tenistka vlastní aj kariérny grandslam.  Na poste svetovej jednotky vydržala v roku 2005 21 týždňov.

Posledný triumf na turnaji pridala v roku 2015 v Ríme. Na začiatku roka 2016 sa prevalila jej meldoniová aféra, za ktorá dostala 15 mesačný dištanc. Ten jej vyprší na budúci týždeň. Šarapka sa nepreslávila len výkrikmi na kurte, ale aj svojím dobročinným zanietením, či vlastnou značkou cukríkov. Momentálne žije v USA a je bez priateľa. No v jej posteli sa už prestriedalo niekoľko zvučných mien. Najznámejšie bolo randenie s kolegom z dvorcom Grigorom Dimitrovom. Predtým ju videli aj po boku výrobcu televízorov Cherlieho Ebersola, zasnúbila sa so slovinským basketbalistom Sašom Vujačičom či spevákom Maroon 5 Adamom Levineom. Ako sa menila ľadová kráľovná v čase, si môžete pozrieť vo fotogalérii.