Na archívnej snímke slovenský futbalový reprezentant Peter Pekarík. Foto: TASR/Martin Baumann

Trnava 20. marca (TASR) – Slovenská futbalová reprezentácia vstúpi do zápolení v E-skupine kvalifikácie EURO 2020 štvrtkovým domácim stretnutím s Maďarskom. Už bez dlhoročných opôr Martina Škrtela, Tomáša Hubočana a Adama Nemca, ktorí sa pred niekoľkými týždňami rozhodli uzavrieť svoju misiu v národnom tíme. Tréner Pavel Hapal sa však aj pri značne omladenom kádri stále môže oprieť o hráčske osobnosti, ktoré písali úspešné dejiny reprezentácie, na čele so staronovým kapitánom a čerstvo osemnásobným najlepším futbalistom roka Marekom Hamšíkom.

Slováci by na štarte nového kvalifikačného cyklu neradi „zaspali“, domáce prostredie im na zaplnenom Štadióne Antona Malatinského proti papierovo slabšiemu súperovi velí zabodovať naplno. Hapal však očakáva náročnú prekážku a cestu za tromi bodmi: „Maďari hrajú veľmi agresívne, v tom sa im musíme vyrovnať a dokonca ich prevýšiť. Ak padne veľa gólov, nebudem sa hnevať, ale musí ich padnúť viac do maďarskej siete.“ Nad zložením zostavy bude pravdepodobne dumať aj z toho dôvodu, že už v nedeľu 24. marca o 15.00 SEČ nastúpia jeho zverenci na pôde Walesu a tak je v ich prípade potrebné umne si rozložiť sily. Ostrovný tím má v prvom kole voľno a bude oddýchnutý. „Najradšej by som bol, ak by sme oba zápasy herne zvládli a mali po nich všetky body. Verím, že mužstvo potiahne za jeden povraz a skončí sa to pre nás dobre,“ dúfa Hapal, ktorý na marcový dvojzápas nominoval troch nováčikov – obrancu Michala Sipľaka z Cracovie Krakov, stredopoliara Martina Chriena zo Santa Clary a útočníka Pavla Šafranka z Dundee United. Všetkých pozná z úspešného pôsobenia pri kormidle reprezentácie do 21 rokov. Najväčšiu šancu zasiahnuť do hry má Šafranko. Hoci hráva len druhú najvyššiu škótsku súťaž, strelecky sa mu v klube darí, okrem toho sú jeho veľkými zbraňami sila a dôraz v osobných súbojoch.

Dôležitosť úspešného vstupu do nového kvalifikačného cyklu si uvedomuje aj obranca Peter Pekarík, ktorému po zranení chýba zápasová prax, ale na zraze trénoval bez úľav. Legionár berlínskej Herthy je posledný mohykán z dlhoročnej zadnej línie národného tímu, ktorej členmi boli Ján Ďurica a donedávna i Škrtel s Hubočanom. „Necítil som žiadne obmedzenia pri tréningu. Verím, že budem stopercentne pripravený. V reprezentácii som dvanásť rokov a proti Maďarsku som ešte nehral. Súper však disponuje veľkou kvalitou a jeho podobnosť s nami je tá, že sa tiež chce pobiť o postup zo skupiny. Maďarskí hráči pôsobia v európskych ligách, traja v bundeslige – Gulácsi a Orbán v Lipsku, útočník Szalai hráva za Hoffenheim. Rozhodovať budú detaily, môže to byť zápas o jednom góle. Verím, že bude na štadióne pravá futbalová atmosféra a fanúšikovia nás poženú za víťazstvom. Chceme kvalifikáciu odštartovať čo najlepšie,“ vyhlásil Pekarík.

Tréner Maďarska Marco Rossi veľmi dobre pozná slovenský futbal, dopomohlo mu k tomu najmä pôsobenie v Dunajskej Strede. V Trnave sa hostia pod jeho vedením hotujú uhrať priaznivý výsledok. „Bola by to obrovská psychická výhoda, ak by sme začali proti Slovensku dobre, veľký impulz, ak by sme zvíťazili,“ uviedol taliansky kormidelník, ktorý 19. júna minulého roka minulého roka vystriedal na lavičke maďarskej reprezentácie Georgesa Leekensa. Mužstvo zatiaľ viedol v šiestich zápasoch s bilanciou tri výhry, jedna remíza a dve prehry. Kapitánom maďarského tímu je 32-ročný stredopoliar Balázs Dzsudzsák, ktorý by mal v Trnave nastúpiť na 99. zápas v najcennejšom drese. S 21 gólmi je legionár Ittihadu Kalba najlepší strelec súčasného výberu, v ktorom figuruje aj dvojica stredopoliarov pôsobiacich v kluboch Fortuna ligy – Zsolt Kalmár (DAC Dun. Streda) a Dávid Holman (ŠK Slovan Bratislava).

Slováci majú s najbližším súperom priaznivú bilanciu vzájomných zápasov. Zatiaľ sa s ním stretli štyrikrát, dvakrát vyhrali a dvakrát sa zrodil nerozhodný výsledok. Štvrtkový duel povedú ruskí rozhodcovia na čele s hlavným Vladislavom Bezborodovom, v priamom prenose ho odvysiela RTVS na Jednotke.

Finálový turnaj EURO 2020 sa pri príležitosti 60. výročia prvých ME uskutoční v dvanástich krajinách na kontinente od Írska až po Azerbajdžan v termíne 12. júna – 12. júla 2020. Druhýkrát na ňom bude hrať 24 krajín, o kontinentálny titul bojoval rovnaký počet reprezentácií premiérovo v roku 2016 vo Francúzsku. Slováci na šampionáte postúpili zo základnej skupiny, v osemfinále bolo nad ich sily Nemecko (0:3).

1. kolo kvalifikácie EURO 2020, štvrtok 21. marca

E-skupina

Trnava
20.45 SLOVENSKO – Maďarsko /rozhodcovia: Bezborodov – Dančenko, Gavrilin (Rus.)/

Záhreb
20.45 Chorvátsko – Azerbajdžan /rozhodcovia: Kabakov – Margaritov, Valkov (Bul.)/

ďalší program E-skupiny:

nedeľa 24. marca: Wales – SLOVENSKO (15.00), Maďarsko – Chorvátsko (18.00)
sobota 8. júna: Chorvátsko – Wales (15.00), Azerbajdžan – Maďarsko (18.00)
utorok 11. júna: Azerbajdžan – SLOVENSKO (18.00), Maďarsko – Wales (20.45)
piatok 6. septembra: SLOVENSKO – Chorvátsko (20.45), Wales – Azerbajdžan (20.45)
pondelok 9. septembra: Azerbajdžan – Chorvátsko (18.00), Maďarsko – SLOVENSKO (20.45)
štvrtok 10. októbra: Chorvátsko – Maďarsko (20.45), SLOVENSKO – Wales (20.45)
nedeľa 13. októbra: Maďarsko – Azerbajdžan (18.00), Wales – Chorvátsko (20.45)
sobota 16. novembra: Azerbajdžan – Wales (18.00), Chorvátsko – SLOVENSKO (20.45)
utorok 19. novembra: SLOVENSKO – Azerbajdžan (20.45), Wales – Maďarsko (20.45)

Zdroj: Teraz.sk, spravodajský portál tlačovej agentúry TASR