Jeruzalem 11. augusta 2017 (HSP/KAP/KNA/Foto:Wikimedia)

Archeologické nálezy v Izraeli sú vždy dobré pre titulky v médiách. To platí zvlášť, keď majú súvislosť s kráľom Dávidom, či počiatkami kresťanstva. Teraz objavili v Jeruzaleme údajne Dávidovu pútnickú cestu. A Betsaidu, podľa Biblie domovinu apoštola Petra, Ondreja a Filipa, ktorých Ježiš povolal od rybárskych sietí za svojich učeníkov. V Betsaide Ježiš podľa Písma vykonal druhé rozmnoženie chleba a uzdravil slepého.
Ilustračné foto: David Vinckboons – Kristovo kázanie pri jazere Genezareth

„Archeológovia si myslia, že objavili stratené rímske Júliino mesto, domovinu troch apoštolov“ znel titulok izraelského denníka „Haaretz“.
Izraelský archeológ Mordechai Aviam z Kinneret College narazil pri vykopávkach na severnom pobreží Genezaretského jazera, pri el-Aradši, na rímske kúpele s komfortom, ktorý poukazuje na mestskú kultúru. Aviam dáva svoj nález do súvisu s opisom židovského spisovateľa Flavia Iosephusa. Podľa toho Filip Herodes, syn veľkého kráľa Herodesa, vybudoval dedinu Betsaida na mesto a nazval ho podľa Júlii Auguste, manželke cisára Augusta a matke Tiberia.
Správa o údajnom objave mesta Júlia sa stretla s medzinárodným ohlasom. S tým bola spojená aj perspektíva otvoriť tu nový cieľ pre pútnikov a turistov.
Avšak od antiky stratenú Betsaidu už raz objavili. V r. 1987 juhotirolský benediktín archeológ Bargil Pixner identifikoval pri Et-Telle v oblasti Jordánskeho prírodného parku asi dva kilometre severne od dnešného náleziska takisto vykopávky ako Betsaidu. Po 11 rokoch vykopávok najmä americkej univerzity v Omahe/Nebraske miesto v marci 1998 slávnostne otvorili. Na malom kopčeku sutín nad idylickou rovinou na hornom toku Jordánu archeológovia, predstavitelia cirkví a politici, na čele s izraelským generálnym riaditeľom Shabtaiom Shayom z ministerstva turizmu slávnostne otvorili rybársku obec pre návštevníkov.
Genezaretské jazero, ktoré sa začína iba dva km južne, malo vtedy  lagúnou siahať až po rybársku obec. V 80. rokoch minulého storočia objavili „Petrov – Rybárov dom“, na dvore ktorého našli archeológovia olovené uholníky na zaťaženie sietí a iné rybárske potreby.
Nemenej zaujímavé boli zvyšky impozantného titanského múru z biblických čias kráľov. Ide o hlavné mesto, antický Gešur, ako zdôraznil vtedy archeológ Rami Arav z Nebrasky. Odtiaľ pochádza podľa tradície kráľovská dcéra Maacha, ktorá sa neskôr stala Dávidovou ženou.
Keď pápež Ján Pavol II. (1978-2005) v r. 2000 navštívil Svätú zem, bola najprv na programe Betsaida-et-Tell – domovina jeho predchodcu Petra. Z časových dôvodov ju však škrtli. No benediktín a archeológ  Pixner pápežovi v susednej svätyni Tabgha o vykopávkach porozprával. A odovzdal mu „kľúč k Petrovmu domu“, zárubňu, ktorú našli na dvore „Rybárovho domu“.
Ktorá je pravá Betsaida, o tom sa môžu historici a archeológovia iba dohadovať. Možno ani jedna z nich, pochybuje expert v Jeruzaleme, lebo v regióne možno takmer pod každým kopčekom nájsť nejaké zvyšky. Ľudová tradícia sa drží Pixnerových vykopávok Et-Tellu. Idylický prírodný park pozdĺž rieky Jordán sa nazýva Rezervácia Beit Saida Zachi.