Zápas play-off o účasť v I. svetovej skupine Fed Cupu sa bude hrať v Národnom tenisovom centre, kde v týchto dňoch budujú antukový dvorec. „Kurt bude zrejme pripravený už tento piatok, oficiálna príprava štartuje v pondelok. To bude pre nás výhoda, pretože vonku momentálne nie sú ideálne podmienky na tréningy,“ konštatoval kapitán Sloveniek Matej Lipták.

Líderkou tímu bude svetová štvorka Dominika Cibulková. Začiatkom sezóny pritom avizovala, že tento rok Pohár federácie vynechá, keďže šanca na rebríčkový rekord sa v jej kariére už nemusí opakovať.

„Bolo pre mňa dôležité, že sa hrá doma. Zároveň mi to zapadá do programu, kapitán je zároveň môj kouč a budeme môcť spolu trénovať celý týždeň, na ktorý sa veľmi teším. Byť zdravá a nehrať doma Fed Cup na povrchu, na ktorom sa pripravujem, by bolo pre mňa veľmi ťažké. Poznám sa,“ vysvetlila dôvody.

Rozhodnutie nastúpiť v tomto stretnutí padlo pomerne skoro. „Baby perfektne zvládli súboj v Taliansku a vybojovali nám možnosť pobiť sa o svetovú skupinu. Prial nám aj žreb. S trénerom sme si sadli a rozobrali to. Definitívne sme sa rozhodli na marcových turnajoch v Amerike,“ priblížila Cibulková.

„Verím, že pomôžem nášmu tímu a urobím všetko preto, aby sa nám duel podaril,“ vyslovila prianie. Upozornila však, že to nebude nič jednoduché. Väčšina tenistiek absolvuje vôbec prvé zápasy na antuke v tejto sezóne. Holanďanky sú, navyše, v tímovej súťaži tradične silné. Nie nadarmo im patrí 8. priečka v rebríčku Pohára federácie. Slovenky sú trináste.

Jednotku našich súperiek pozná dôverne. „Kiki Bertensová mala minulý rok skvelú sezónu, začínala kvalifikáciami na turnaje a jej forma vyvrcholila na Roland Garros, kde sa prebojovala až do semifinále. Antuka je určite jej najobľúbenejší povrch,“ upozornila. „Dvojka môže byť veľkým prekvapením, pretože Richel Hogenkampovú vôbec nepoznám.“

Slovenský tím čaká novinka. Hoci všetky nominované hráčky – Dominika Cibulková, Kristína Kučová, Jana Čepelová a Rebecca Šramková – bývajú v Bratislave, počas fedcupového týždňa budú bývať v hoteli. „Chceme navodiť dobrú atmosféru, ktorú máme vždy na výjazdoch,“ vravel Lipták.

„Teším sa na to. V minulosti sme to už skúšali, no hráčky sa potom rozutekali domov. Ako líderka tímu pôjdem príkladom,“ avizovala Cibulková. Je pripravená aj na to, že budú trénovať počas Veľkonočného pondelka. „Dúfam, že muži v našom tíme budú džentlmeni,“ uviedla na margo tradičnej oblievačky. „Prinesiem si aj pár čokoládových vajíčock,“ doplnila.