K únosu došlo v sobotu večer, keď traja muži vnikli do domu, v ktorom Švajčiarka bývala, a pod hrozbou násilia ju spolu s dieťaťom, ktoré mala v opatere, odviezli na neznáme miesto. Podľa úradu guvernéra provincie Gao po unesenej žene a dieťati v súčasnosti pátra polícia.

Islamistickí ozbrojenci napojení na al-Káidu obsadili v roku 2012 prevažne púštny sever Mali. Predchádzalo tomu povstanie tamojších separatistov, ktoré islamisti využili na svoje ciele. Na pomoc malijskej armáde, ktorá nedokázala zastaviť rýchly postup islamistických povstalcov na juh, bola v roku 2013 vyslaná francúzska vojenská misia. Od júla 2013 pôsobí v Mali aj misia OSN (MINUSMA) pozostávajúca z približne 12.000 vojakov a policajtov z takmer 40 štátov.