K útoku došlo v noci nadnes v blízkosti mesta Zamboanga na ostrove Mindanao. Skupina minimálne piatich ozbrojencov na motorovom člne začala ostreľovať rybársku loď a následne vnikla na jej palubu. Útočníci zastrelili osem z 15 členov posádky. Ostatným sa podarilo skočiť do mora a odplávať smerom k neďalekému ostrovu. 

Filipínska pobrežná stráž podozrieva z útoku pirátov. Armáda ale preveruje aj ďalšie možné verzie, napríklad pokus o vydieranie alebo spor medzi súperiacimi skupinami rybárov. Na juhu Filipín operujú aj militantní islamisti, ktorí stoja za viacerými únosmi lodí motivovanými snahou o získanie výkupného.