Pireus 4. septembra 2017 (TASR/HSP/Foto:TASR/AP-Geert Vanden Wijngaert)

Belgičania si postupovú definitívu zabezpečili s dvojzápasovým predstihom
Belgicko sa v nedeľu stalo prvou európskou futbalovou reprezentáciou, ktorá postúpila na majstrovstvá sveta 2018 do Ruska z kvalifikácie. Pridalo sa k usporiadateľskej krajine, Brazílii, Iránu, Japonsku a Mexiku.
Ilustračné foto: Hráči Belgicka

Belgičania si postupovú definitívu zabezpečili s dvojzápasovým predstihom zásluhou víťazstva 2:1 na gréckej pôde. To sa nerodilo jednoducho, od 70. minúty síce viedli gólom Jana Vertonghena, no už o tri minúty neskôr vyrovnal Jose Zeca. O ďalšiu minútu sa však presadil Romelu Lukaku a gólom, na ktorý už domáci nenašli odpoveď, poslal Belgicko na svetový šampionát. V tabuľke H-skupiny má nedostihnuteľný osembodový náskok pred Bosnou a Hercegovinou. Tá prevýšila Gibraltár 4:0 a predstihla Grécko na druhej pozícii.
“Kvalifikovali sme sa, ale nebol to dobrý zápas. Ťažko sme sa dostávali do tempa,” uviedol belgický krajný obranca Thomas Meunier podľa agentúry AP. Belgicko sa prebojovalo na tretie vrcholné podujatie za sebou, na majstrovstvách sveta v Brazílii 2014 aj na majstrovstvách Európy 2016 vo Francúzsku skončilo vo štvrťfinále. Vtedy ho ešte trénersky viedol niekdajší reprezentačný kanonier Marc Wilmots, od minulého roka ho nahradil španielsky kouč Roberto Martinez. Ten má v realizačnom tíme aj bývalého skvelého útočníka Thierryho Henryho.
“Červení diabli” sa na záverečnom turnaji MS predstavia po trinásty raz. “Gréci boli nebezpeční, využívali dlhé lopty a protiútoky, vypracovali si dve alebo tri vyložené príležitosti. Náš výkon nebol taký dobrý, ale kvalifikovali sme sa. Boli sme pomalší a ťažko sme si hľadali priestor, v druhom polčase to bolo lepšie a skórovali sme. Stretnutie sa však mohlo preklopiť aj na opačnú stranu,” povedal autor otváracieho zásahu pre Het Nieuwsblad.
“Ak by sme prehrávali, bol by to úplne odlišný príbeh. Uspeli sme vďaka prístupu, nevzdali sme sa, až kým sme sa nedostali do vedenia 2:1. Loptu sme držali príliš dlho, okamžite na nás boli traja, štyri Gréci a nedali nám dýchať. Do Ruska musíme nájsť riešenie proti takto silným tímom,” dodal brankár Thibaut Courtois.